作者:张佳欣 来源:科技日报 发布时间:2024/4/8 10:47:27
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首张单细胞分辨率的人类卵巢细胞图谱发布

 

美国密歇根大学工程师创建了一份新的人类卵巢“图谱”,揭示了促使卵泡成熟的因素。研究人员可利用这份图谱来确定哪些基因在单细胞水平上表达,从而发现携带卵母细胞的卵泡。这有助人们找到恢复卵巢激素产生功能的方法。相关研究发表在《科学进展》杂志上。

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人类卵泡荧光图像清晰显示了各个不同部分,包括卵母细胞(小椭圆形)、周围的激素产生细胞、血管、免疫细胞和区室。
图片来源:密歇根大学

目前,外科医生可植入此前冷冻的卵巢组织,以暂时恢复激素和卵子的产生,但这无法持续很长时间,因为很少有卵泡通过重新移植存活下来。

论文通讯作者、密歇根州立大学生物医学工程副教授阿里埃拉·希卡诺夫表示,现在,研究人员能够知道哪些基因在卵母细胞中表达,通过测试这些基因,可以找到具备功能的卵泡。这可用于创造人造卵巢,最终可能被移植到人体内。

大多数卵泡(称为原始卵泡)处在休眠状态,位于卵巢的外层(称为皮质)。这些卵泡中的一小部分会定期激活并迁移到卵巢中,到达生长池的区域。只有少数正在生长的卵泡继续产生成熟卵子,然后释放到输卵管中。

研究小组认为,工程化卵巢组织具有指导卵泡发育和调节卵巢环境的能力,其保持功能时间比未改造的植入组织要长得多。这意味着产生激素的时间更长并有更长的生育期,这些激素有助于调节月经周期并支持肌肉、骨骼、性和心血管健康。

论文共同通讯作者、密歇根大学计算医学和生物信息学系副主任李军(音译)解释说,他们探讨的并非利用代孕母亲或人工授精,而是探索什么分子过程驱动了一个未成熟细胞走向成熟。

研究团队利用了一种相对较新的技术,称为空间转录学。他们通过读取RNA链来跟踪组织样本中的所有基因活动及其发生的位置。RNA链就像是从DNA链中提取的笔记,揭示了哪些基因正在被读取。

希卡诺夫表示,大多数卵泡在出生时就已经存在,但不会进入不断增长的卵池,最终会自我毁灭。新图谱让人们了解哪些因素决定了哪个卵泡将生长、排卵、受精并成为婴儿。

(原标题:细胞级分辨率人类卵巢图谱发布)

 
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