作者:刘霞 来源:科技日报 发布时间:2024/3/30 21:28:30
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超新星爆发过程揭示,有助研究恒星生命最终阶段秘密

 

超新星是正在爆发的恒星,有关其描述可追溯到数千年前。这些事件为生命诞生奠定了基础,但导致恒星爆发的条件仍是未解之谜。以色列魏茨曼科学研究所科学家利用多台望远镜,借助观察超新星SN 2023ixf所得的数据,绘制出迄今最完整的超新星爆发过程。这一成果有助科学家进一步揭示导致恒星生命结束并形成新事物的机制。相关论文发表于3月27日出版的《自然》杂志。

利物浦望远镜拍摄的合成图像显示了SN 2023ixf的位置,这颗红超巨星(矩形中最蓝的天体)位于风车星系中。

图片来源:魏茨曼科学研究所/利物浦望远镜

超新星非常罕见,银河系中已知的超新星最多每世纪爆发一次,以1亿个太阳的强度照亮夜空,银河系中最后一次观测到超新星爆炸是在数百年前。望远镜技术进步帮助科学家发现遥远星系中的超新星,并提供了更多数据。但一个问题始终存在:由于爆发无法预测,科学家通常只能在爆发后“到达现场”,从“残骸”中拼凑出信息。

SN 2023ixf的独特之处在于,在其发出的光刚射出时,研究人员就开始密切跟踪其动态,相当于“犯罪行为正在发生时抵达了现场”。

团队借助美国国家航空航天局的哈勃空间望远镜和“雨燕”卫星,以及凯克望远镜等全球多台顶级望远镜,实时目睹了这颗红超巨星在距地球2200万光年的风车星系中爆发,从而创建出迄今最完整超新星爆发图像。凯克望远镜上的宇宙网成像仪、深度成像和多目标光谱仪,以及低分辨率成像光谱仪都捕捉到了超新星随时间变化的独特图像。

研究人员表示,他们绘制的是一颗红超巨星“临终”前最后几天及死亡的过程。研究提供了一个独特的机会,可帮助他们更好地了解导致恒星生命结束和最终形成全新事物的机制。SN 2023ixf目前仍处于活跃状态,新数据也不断涌现,这意味着这项研究以及针对SN 2023ixf的后续研究可为这些爆发事件提供更多信息。

(原标题:迄今最完整超新星爆发过程揭示,有助研究恒星生命最终阶段秘密

 
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