作者:许悦 来源:中国科学报 发布时间:2023/9/4 17:39:58
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“韦布”捕捉到标志性超新星

 

自成功发射以来,美国国家航空航天局(NASA)的詹姆斯·韦布空间望远镜(JWST)一直在凝视深空,并传回了不少令人惊艳的观测照片。

近日,NASA公布了JWST观测到的宇宙中最具标志性的超新星之一——超新星1987A(SN 1987A)的照片,比以往任何观测都更详细地揭示了其结构。

SN 1987A位于大麦哲伦星云,距离地球约16.8万光年,于1987年首次被观测到,是自1604年发现“开普勒超新星”以来,观测到的离地球最近的超新星爆发。从那时起,SN 1987A的爆发遗迹成了天文学家最爱的研究对象。

“它离我们足够近,从而能够通过不同的地面望远镜观察它。这一点这对天文学家来说非常重要。”英国卡迪夫大学的Mikako Matsuura说。

Matsuura和同事利用JWST对SN 1987A进行了研究,为了解超新星结构及其演化提供了新见解。

JWST在红外光段观测,因此图中显示的颜色不是肉眼可见的。图像中心的蓝色区域代表爆炸排出的密集气体和尘埃团。它被新月形红色结构所包围,这是以前从未见过的超新星遗迹的特征。

Matsuura指出,新月形结构可能是超新星喷出的可能由氢组成的外层气体。

在蓝色区域和新月形结构外围,还有一圈耀眼的物质环,这是由原恒星在超新星爆发前大约2万年内排出的物质产生的。最亮的斑点则代表了亮环中物质与爆炸产生的冲击波之间的高能碰撞。

中子星通常在超新星爆炸后形成,但SN 1987A的中子星仍然难窥其踪。

“系统的中心有很多气体,这些尘埃颗粒吸可能收了中子星发出的光,导致中子星难以被发现。”Matsuura说。

Matsuura表示,目前JWST拍摄的SN 1987A图像是有史以来拍摄到的最精细的超新星图像之一。他们希望继续用JWST监测SN 1987A,观察超新星将如何随着时间的推移而进化。

 
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