作者:杜珊妮 来源:科学网微信公众号 发布时间:2024/3/7 20:39:42
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高校院长4年狂发219篇论文,然而撤稿开始了……

 

编译 | 杜珊妮

近日,医学领域冒出了一个“发表狂人”。

他就是沙特阿拉伯阿卜杜勒阿齐兹国王大学(King AbdulAziz University)药学院的副院长Nabil A. Alhakamy:这位高产学者以平均每周发表超过1篇文章的速度,在4年内共发表了219篇论文。

这种疯狂的发表速度,即使放眼全球也罕有匹敌。

然而,正所谓乐极生悲。在近两年里,Alhakamy因论文中存在大量的图像重复等问题,被多家期刊撤回了共21篇论文。

这,或许只是一个开始。

Nabil A. Alhakamy。图源:阿卜杜勒阿齐兹国王大学药学院网站

战绩辉煌,身兼多职

根据阿卜杜勒阿齐兹国王大学网站公开的简历信息,Alhakamy在2008年获得了该校药学系学士学位。随后,他前往美国堪萨斯大学继续深造,分别于2012年和2016年获得该校药物化学系的硕士学位和博士学位。

博士毕业后的Alhakamy回到了阿卜杜勒阿齐兹国王大学任职,并工作至今,现任该校药学院副院长,负责该学院的研究生学习和科学研究。

据领英资料显示,Alhakamy于2020年在阿卜杜勒阿齐兹国王大学创立了药物研究和制药工业中心,并于2022年担任沙特制药公司Teriaq Pharma的高级顾问、CEO兼董事长。Teriaq Pharma是该校投资部门Wadi Jeddah Valley的子公司之一。

自2020年以来,这位沙特科学家以每周发表超过1篇文章的速度,在4年内共发表了219篇论文。

据爱思唯尔和引文数据库Scopus Preview显示,Alhakamy的论文发表量在2021年(1年之内发表了73篇)达到了巅峰,其文献被引量呈现明显地逐年增长趋势,2023年的被引次数为1227。

Alhakamy的论文发表情况与被引用次数的趋势变化。图源:Scopus Preview

然而,当PubPeer的用户开始评论Alhakamy的文章之后,从2022年11月起,其发表的论文发生了接二连三的撤稿事件。他的许多文章与先前已发表的研究工作有很多重叠,或是包含重复的照片和图表。

在此后几周里,由德国科学记者兼分子细胞生物学家Leonid Schneider创建并运营的博客网站For Better Science发表了一篇有关欺诈性研究人员的文章,其中提到了Alhakamy以及他频繁发表大量学术论文的事情。

该博客文章称,有读者向Schneider写信并提到:“Nabil A. Alhakamy在3年内发表了172篇论文!以每周2篇论文的速度!我想爱因斯坦自己都做不到。Alhakamy就是一个身兼多职、无暇做研究的假科学家。”

撤稿观察的一名评论者表示:“当一个像大学院长这样工作繁重的人,能够在1年之内发表50篇论文时,这种现象就应该引起人们的质疑。”

寻踪觅迹,学术不端

撤稿观察的数据库显示,在过去两年里,至少有21篇Alhakamy发表的文章被撤回。其中,最近的1篇于2024年1月30日被撤回,原发表在期刊Biomedicine & Pharmacotherapy上,作者为Alhakamy和Usama A. Fahmy。

Fahmy是Alhakamy的同事、长期合著者之一,拥有多次论文被撤稿的记录。

Biomedicine & Pharmacotherapy的撤稿声明。图源:Elsevier

该论文的撤稿声明显示,期刊通过分析文章中的图像和数据发现,其中有3幅图片已在其他论文中发表过。

针对此事,阿卜杜勒阿齐兹国王大学药剂学院成立了一个委员会进行调查,调查结论称:论文中的流式细胞术实验被外包给一个外部实验室。论文作者在调查中称,他们从外部实验室那里收到了原始数据文件,而该实验室承认,他们错发了实验室其他工作的图像。

期刊编辑团队对该案例进行了评估,认为这些问题尚未得到圆满解决,论文中的结果并不可靠。因此,主编决定撤回该文章。

Biomedicine & Pharmacotherapy的撤稿声明。图源:Elsevier

Alhakamy发表在期刊AAPS PharmSciTech上的4篇文章中,有3篇都因图像问题被撤回。AAPS PharmSciTech是美国药学科学家协会(AAPS)的官方期刊,该期刊的主编Robert Williams III拒绝回答有关该期刊未来是否会发表Alhakamy文章的问题。

撤稿观察多次向Alhakamy发送置评请求,然而,他未予回应。

明码标价,提高排名

实际上,Alhakamy绝不是一个人在战斗。近几年来,沙特有多所高校在全球大学排名中一路狂升,他所在的高校正是最夸张的那所。

英国泰晤士高等教育网站报道称,2022年的数据显示,在过去4年里,沙特阿拉伯和埃及的大学正在超越中国高校,成为世界排名提升最快的高等教育机构。

其发布的2023年世界大学排名结果显示:阿卜杜勒阿齐兹国王大学距离迈入世界前100顶尖高校排名仅一步之遥。该校的全球排名从2022年的第190位飙升到2023年排行榜中的第101位,与瑞士巴塞尔大学的排名并列,创下了中东大学在该排名榜单的最好纪录。

此外,阿卜杜勒阿齐兹国王大学在阿拉伯地区的高校排名也是位居榜首。

阿拉伯地区排名前10的高校。图源:2023年度泰晤士高等教育世界大学排名

沙特高校的迅猛爬榜与实现该国2030年愿景目标息息相关,其中1个战略目标是至少有5所大学跻身世界前200名。

在“宏大”目标下,高校与研究人员之间明码标价的“隶属关系”交易买卖,成为了其全球排名迅速提升的重要助推剂:沙特地区的高等教育机构通过向享有科睿唯安“全球高被引科学家”声誉的外国研究人员支付重金,要求将其主要隶属机构改为沙特机构,以提高全球大学排名。

其中,阿卜杜勒阿齐兹国王大学每个月向外国科学家提供4000美元的报酬,以便他们将该校列为主要学术单位。

西班牙高等教育与研究咨询公司SIRIS Academic曾在2023年发布的一份报告中提到:主要隶属于沙特阿拉伯机构的“全球高被引科学家”数量从2014年的27个增加到2022年的109个,其研究人员中“全球高被引科学家”的比例(0.44%)是西班牙、德国或法国等国家的5到10倍,是瑞士和荷兰的2倍。

Alhakamy的同事、化学与材料工程系助理教授Sakhr Alhuthali就曾表示:“沙特的资金往往以将阿拉伯学者列为共同作者为条件,而且这些学者在有‘高被引’研究人员参与的研究中所作的贡献很少。”其所在的大学甚至鼓励Alhuthali“与随机学者合作,以获得免费的作者身份。”

相关链接:

1.https://retractionwatch.com/2024/02/27/saudi-university-dean-has-20-retractions-in-two-years/#more-128829

2.https://www.sciencedirect.com/science/article/pii/S0753332224000817

3.https://www.scopus.com/authid/detail.uri?authorId=55681097700

4.https://forbetterscience.com/2022/11/18/schneider-shorts-18-11-2022-race-to-the-bottom/#saudi

5.https://nalhakamy.kau.edu.sa/CVEn.aspx?Site_ID=0010395&Lng=EN

6. https://orcid.org/0000-0002-3826-1519

7.https://pharmacy.kau.edu.sa/Content-166-EN-287962

8.https://www.timeshighereducation.com/world-university-rankings/world-university-rankings-2024-20-years-tracking-global-higher-education

9.https://www.timeshighereducation.com/news/world-university-rankings-2022-saudi-arabia-and-egypt-fastest-risers

10.https://english.elpais.com/science-tech/2023-04-18/saudi-arabia-pays-spanish-scientists-to-pump-up-global-university-rankings.html

11.https://www.sirisacademic.com/blog/the-affiliation-game-of-saudi-arabian-higher-education-research-institutions

12.https://english.elpais.com/science-tech/2023-05-04/saudi-scientist-tells-colleagues-stop-this-academic-fraud.html

 
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