作者:孙丹宁 来源:中国科学报 发布时间:2024/2/5 14:37:33
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追忆周光远:勤奋加奋斗,敢想加敢干

 

2023年12月21日,陈永棋千里迢迢从南昌赶到长春,送周光远最后一程。

陈永棋是南昌市龙然实业有限公司总经理,周光远是中国科学院大连化学物理研究所(以下简称大连化物所)研究员,他们的友谊始于3年前。

2020年,陈永棋在寻求技术瓶颈突破时偶然搜集到了一篇相关学术论文,论文的指导老师便是周光远。他冒昧而忐忑地拨通了周光远的电话,没想到周光远非常热情,还主动邀请他来大连化物所交流。此后,两人从陌生到熟悉,亦师亦友,双方合作水到渠成。

2023年12月16日,51岁的周光远在吉林长春不幸逝世。得知消息后,陈永棋立即赶来送周光远最后一程,他说,“只有这样才能表达我的悲痛和敬意。”

赶来送别的人还有很多,周光远专业严谨的科研态度、温和豁达的为人处事也一再被送别者念及。

周光远在指导学生。大连化物所供图

“走进来”,探索高分子材料领域

1972年,周光远出生于松花江畔的吉林松原。1994年,周光远从大连理工大学高分子化工专业本科毕业时,还想回到家乡。

中国科学院长春应用化学研究所(以下简称长春应化所)黄葆同院士团队正在招收学生。黄葆同在高分子材料领域成就斐然,他曾为了国家需要,毅然放弃美国优厚的待遇,回到百废待兴的祖国。无论是科研还是为人,周光远都对黄葆同十分敬佩,他慕名报考黄先生的硕士,并如愿通过了面试。

在黄葆同的指导下,周光远硕士顺利毕业,他又跟随金国新研究员继续在长春应化所攻读博士学位。6年学习,周光远不仅对高分子材料领域有了更深入的认识,并且对“做国家需要的事”有了更深刻的感受。

高分子材料与我们的生活息息相关。小到矿泉水瓶大到火箭卫星,到处都有高分子材料的身影。随着我国经济的高速发展,高分子材料的产业化及市场规模大幅提升,然而许多引领现代产业发展的关键材料都源自发达国家,未来自主创新的材料体系将会成为关键。

深刻认识到这一现状的周光远,博士毕业后周光远选择赴日本深造,他想看看,国外的高分子材料研究和国内的区别究竟在哪呢?此后,他又远赴比利时鲁汶大学,从事博士后研究。

2004年9月,在比利时从事相关工作6个月后,时任长春应化所所长的王利祥找到周光远,请他回来当科研处处长。

所长的直接邀请,让周光远颇感意外,之前没从事过管理工作,所长怎么会找到自己呢?实际上,王利祥作为中国科学院高分子物理联合开放实验室主任,对于在同一实验室从事高分子化学合成的周光远,无论是科研业务能力还是人品都留有深刻的印象。

周光远深思熟虑后决定接受这一重任,回到长春应化所担任科研处处长,同时还在高分子物理与化学国家重点实验室承担科研任务。

他的研究方向一直集中在高性能工程塑料的制备与应用,涉及新型生物基聚酯的合成、酚酞基聚芳醚酮的制备与应用、纤维增强热塑性复合材料的装备到工艺研究,以及反应放大过程中的流体化学研究。

“走出去”,让成果转化落地

从科研处处长到长春应化所副所长的几年中,除了科研,周光远一直从事成果转化方面的工作。

2005年,周光远带着同事和科研人员到了长三角调研。为什么选择长三角,周光远有自己的考虑。

“此前所里做得最好的成果转化项目是聚乳酸,在浙江台州落地转化的,那时我们就发现江浙有很多民营企业,它们刚刚起步,有资金,对技术的需求是迫切的。”周光远说。回忆起当时的场景,与周光远在科研处共事过的孙小红还感觉历历在目,“走出去,建平台”这个提议,在当时研究所成果转化领域还是比较新鲜的提法。

周光远多次去长三角地区考察,寻求合作机会。他曾一周内和同事跑了4个城市,考察了12家企业,并为79家企业介绍了数十个项目,促成了研究所与相关企业的3项合作。

最终,他瞄准了杭州这块风水宝地,并于2007年成立了杭州分所。他们的目标,是“立足东北,面向长三角”。

住在周光远对门的邻居王丕新研究员那几年几乎没怎么看见过他。王丕新是做造纸废水处理研究的。富阳有许多造纸厂,需要这项技术。由于废水排放的环保要求,需要搭建处理废水的系统,但是投资很大,企业负担不起。

周光远听说后,搭建的杭州分所平台立刻派上了用处,造纸废水处理系统的中试就落地在了这个平台,既解决了技术需求,又缓解了企业的压力。浙江孙氏纸业集团是第一家使用杭州分所这项技术的企业。

这样的故事在杭州分所时常发生,这里是科研成果的孵化地,为长春应化所成果转化发展奠定了基础,也增加了科研人员走出去,和企业面对面交流的机会,提高了研究所在当地的影响力。

建组群,打造整建制全链条的研究队伍

出于多年工作积累以及未来对于高分子材料及能源领域的发展需要,周光远于2019年转战大连化物所,筹建成立能源材料研究部。

当时12名团队成员跟随周光远一起从长春到大连开展新的工作。虽然12个人在长春都成家立业,但他们没有任何犹豫。因为周光远“值得追随”。

周光远于2022年在大连化物所成立高性能高分子材料研究中心组群,重点开展通用高分子材料高性能化、特种工程塑料、生物基/可降解聚酯材料三方面研究工作。

短短几年,周光远“招兵买马”,团队从十几人迅速扩张到上百人,获得了各类项目经费支持,合同金额也翻倍增长。

“周光远此前很年轻就做了业务副所长,业务能力和管理能力都非常出众。他在科研方向的视角很敏锐,来到大连化物所后又管理上百人的团队,还承担了科技部专家组的任务,”在接受《中国科学报》采访时,中国工程院院士、大连化物所所长刘中民痛惜地说,“他群众基础也很好,深受大家的认可,我们都认为他是很有前途的‘后起之秀’。”

周光远带领团队攻坚克难,开发了具有自主知识产权的特种工程塑料系列产品,建成“年产100 吨酚酞型聚芳醚酮”生产线,打造了一个全面研究酚酞型聚芳醚酮的团队。并且,他带领团队率先在国内开展生物基呋喃二甲酸聚酯研究,开发出工业熔盐法呋喃二甲酸单体及其聚酯制备技术,正在开展千吨级中试平台搭建。

“周光远实验室的定位就是‘协力攻坚’,他们以组群的形式组建了一支整建制全链条的研究队伍,弥补了大连化物所在高分子材料领域的空白,并且给研究所发展提出了许多宝贵意见,有效促进了研究所内部的合作。” 刘中民说。

做研究的过程中,他也没忘了要把实验室开发的“样品”转化成真正意义的“产品”。

“周老师经常强调‘基础研究要有深度,应用研究要能落地!面向主流行业的主流技术,要解决核心问题!’,我们团队所有人一直记得这句话。”胡雁鸣研究员回忆说。

周光远通过搭建中试平台、探索创建新型研发机构、与企业共同开发工艺包等方式,实现了科研成果的落地转化。他并不把企业当成“乙方”,而是亲密无间的合作伙伴,与之“共同成长”。只要有合适的应用场景,周光远立马能从企业中找到合适的单位对接,或者找到相关专家进一步沟通交流,顺利推动产业化进程。这也是陈永棋这样的企业人士在短短几年内能与他建立深厚友谊的原因。

周光远(前排左一)和团队合照。大连化物所供图

看未来,大摸底集中力量破难题

除了从事科学研究,周光远还曾任科技部863新材料领域专家、科技部重点研发计划材料领域专家,为材料领域发展做出了积极贡献。

“我和光远最开始在一栋楼里工作,他每天都非常忙碌。他在成果转化方面很有自己的见解和思考,推进实施速度非常之快,合作的企业往往都很信赖他们团队。”与周光远曾在长春应化所共事的中国科学院院士陈学思回忆道,“他还是一个有大智慧、大胸怀的科学家,在科研方面有很多成就,做了很多战略研究及规划方面的工作。”

“十三五”计划初期,周光远作为国家重点研发计划“重点基础材料提升与产业化”重点专项指南编制专家组成员,他们敏锐地意识到,未来有一些基础材料的研制可能会受限于国外,这将带来很大的风险,所以布局的重点应是基础材料专项,包括钢铁、有色、高分子材料等。

但是难题随即出现,全国化工基础原材料领域内这么多科研院所、协会、企业,如何能集中大家的力量共同破解难题呢?

周光远想到了一个办法:大摸底。如果不能收集各个机构的信息、不了解研究中实际遇到的问题,那永远也做不到整合。

在指南编制前,周光远通过大量的调研、走访,搜集了来自全国各地上百家机构的信息,并进行遴选、梳理,筛选择优,按照需求的迫切性、从基础研究到中试放大再到产业化示范的全链条研发要求,与专家组共同编制“十三五”重点研发计划实施方案。

“比如在特种工程塑料领域,我们一些品种已接近国际先进水平,但是我们更需要的是做别人没有做过的事情,拥有自己独创的品牌,所以就需要领域内的单位联合起来,共同发力创造国产产品优势,周老师一直在做这样的事情,可能协调了有上百个单位。”与周光远同在专家组的吉林大学张海博教授介绍道。

周光远一年的航空飞行时间超过一百多天,常年在外奔波,“热力图”覆盖全国各地,但是他从未觉得辛苦。

“不上锁”的宿舍

周光远有间“不锁门”的宿舍。

因为妻儿都在外地,周光远一直居住在研究所宿舍里。有一次王丕新到大连拜访周光远,发现他宿舍的门是开着的。

王丕新以为周光远忙忘了,连忙提醒他记着锁门。周光远却摆了摆手说:“我经常出差,说走就走,很多时候坐最晚班的航班回来。有时候钥匙在车里,有时候在办公室,还经常找不着,大晚上回来老麻烦公寓管理员也不好,我就不锁门了。”

和这间“不锁门”的小屋一样,周光远也是一位“不设防”的人。这间宿舍也成为了许多同事的落脚点。大家经常相聚于此,周光远就给大家做地道东北菜,有时候还会一起包饺子、吃火锅。

周光远和团队成员。大连化物所供图

团结、紧张、严肃、活泼,是周光远的团队和学生关系的真实写照。王志鹏和周光远相处了16年,从学生变为同事,感触颇深。

王志鹏记得,周光远桌子上经常摞着厚厚一打笔记本,中间还夹着一把格尺。那是他的工作日志。不管是开会,还是日常沟通,他都会认认真真做记录,然后拿尺子在下面画一条线,写上自己的想法,问题该如何解决。

不管再繁忙,周光远本子上的东西都清清楚楚,十分有条理。

但他却在有的事上又“马马虎虎”。周光远去世后,同学李存峰在整理物品时发现了一张字迹模糊的欠条。他一眼就认出了欠款人是一位家庭比较困难的高中同学,再一看日期,彼时正是周光远团队创业时最艰难的时期,急需用钱,但是他仍解囊相助。

除了日常工作,周光远还很喜欢读诗和散文。泰戈尔、南怀瑾……周光远书架上随处可见这些文集,他常在PPT的最后一页引用句子来激励同事,也提醒自己“事闲勿荒,事繁勿慌”、“勤奋加奋斗,敢想加敢干”……

 
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