作者:张静 来源:澎湃新闻 发布时间:2023/8/8 17:02:17
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科学家发现火星自转正以每年4毫角秒的速度加快

 

·火星自转正以每年4毫角秒的速度加速,这相当于每年火星白昼的长度缩短了不到一毫秒。科学家们并不完全确定原因,但有了一些猜想,比如冰在火星极冠上积聚,或是陆地被冰掩埋后上升,行星质量的变化会导致旋转加速。

·研究人员估计火星核心的半径在1790千米到1850千米之间,整个火星的半径为3390千米,约为地球半径的一半。

NASA“洞察号”着陆器在2022年4月24日捕捉到这张“自拍照”。太阳能电池板上的灰尘导致着陆器在去年12月失去动力。

科学家发现火星自转正以每年4毫角秒的速度加速,这相当于每年火星白昼的长度缩短了不到一毫秒。这是一种细微的加速,科学家们并不完全确定原因,但他们有了一些猜想,比如冰在火星极冠上积聚,或是陆地被冰掩埋后上升,行星质量的变化会导致旋转加速。

当地时间8月7日,美国国家航空航天局(NASA)表示,科学家们对火星自转进行了有史以来最精确的测量,首次探测到火星是如何因其熔融金属核心的“晃动”而摆动的。《自然》杂志最近发表的一篇论文详细介绍了这些发现,而这些发现依赖于NASA“洞察号”火星着陆器采集到的数据。

研究人员依靠“洞察号”上的“自转和内部结构实验”(RISE)仪器,通过无线电波来测量火星自转速度。科学家使用深空网络向“洞察号”着陆器发送无线电信号,RISE会将信号反射回来。当接收到反射信号时,他们会寻找由多普勒频移引起的频率的微小变化,测量这种变化可确定行星自转速度。

论文数据来自“洞察号”在火星上的前900个火星日。为了消除噪声源,科学家们面临艰巨任务,比如水会减慢无线电信号的速度,因此地球大气中的水分会让火星发回地球的信号失真。“这是一个历史性的实验。”论文第一作者、RISE首席研究员、比利时皇家天文台的Sebastien Le Maistre表示花了很多时间和精力准备实验并预测这些发现,“我们仍然感到惊讶,而且还没有结束,因为RISE仍然有很多关于火星的信息要揭示。”

由于火星液态核心的晃动,论文作者还利用RISE的数据测量火星的摆动(也即章动),确定火星核心的大小。根据RISE的数据,火星核心的半径大约为1835千米。而后作者将该数据与之前两次由着陆器地震仪获得的火星核心测量结果进行比较,考虑到这三种测量结果,估计火星核心的半径在1790千米到1850千米之间,整个火星的半径为3390千米,约为地球半径的一半。

(原标题:科学家发现火星自转正以每年4毫角秒的速度加快,白昼略微缩短)

 
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