作者:Martin Bizzarro 来源:《科学进展》 发布时间:2022/11/24 10:26:52
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火星曾有这么深的海洋

 

 火星的表面曾被海洋覆盖。   图片来源:MARK GARLICK

火星被称为红色星球,但它曾经是蓝色的,并且被水覆盖。这使人们更接近于发现火星上是否曾存在生命。

大多数研究人员都认为火星上有水,但到底有多少水仍有争议。

如今,丹麦科学家的一项研究表明,大约45亿年前,火星上有足够的水,甚至形成了300米深的海洋,这足以覆盖整个行星。相关论文11月16日发表于《科学进展》。

“当时,火星被充满冰的小行星‘轰炸’。这发生在火星演化最初的1亿年。另一个有趣的角度是,小行星还携带着对生命具有重要生物学意义的有机分子。”该研究作者、哥本哈根大学恒星与行星形成中心教授Martin Bizzarro说。

除了水,结冰的小行星还为这颗红色星球带来了氨基酸等生物相关分子。当DNA和RNA形成了细胞所需的碱基时,就会用到氨基酸。

这项新研究表明,覆盖整个火星的海洋至少有300米深,甚至可能深达1000米。Bizzarro说,相比之下,当时地球上的水实际很少。

“这发生在火星最初的1亿年内。这段时间之后,地球上的潜在生命遭遇了灾难性打击。人们相信,地球和另一颗火星大小的行星发生了巨大碰撞。这次能量碰撞形成了地月系统,同时摧毁了地球上的所有潜在生命。”Bizzarro说。

因此,研究人员有确凿的证据表明,早在地球之前,火星上就存在生命出现的条件。

研究人员正是通过一颗数十亿年前的陨石,才得以研究火星的历史。这颗陨石曾经是火星原始地壳的一部分,为人们了解太阳系形成时的状态提供了独特视角。

整个秘密隐藏在火星表面形成方式中,因为作为其中一部分,陨石是不会移动的。而在地球上则相反——构造板块永远在运动,并在地球内部循环。

Bizzarro表示:“地球上的板块构造抹掉了地球历史前5亿年所发生的一切证据。这些板块不断移动,破坏了我们星球的内部。相比之下,火星没有板块构造,所以其表面保存了火星最早的历史记录。”(来源:中国科学报 王方)

相关论文信息:https://doi.org/10.1126/sciadv.abp8415

 
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