作者:曹元龙 于泽乾 来源:光明日报 发布时间:2023/7/22 7:30:03
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一项人事任命在欧盟引发轩然大波

 

日前,欧盟委员会宣布任命美国前反垄断官员、耶鲁大学教授菲奥娜·斯科特·莫顿担任欧盟竞争总司首席经济学家。这一人事任命激起欧盟近年来罕见的内部争议,被《南德意志报》形容为引发了“抗议”“暴动”,法国总统马克龙、欧洲议会主要议会党团等均表达不满,竞争总司总司长为此不得不在欧洲议会公开接受质询。此事最终以莫顿主动宣布放弃就职而告一段落。

资料图:菲奥娜·斯科特·莫顿 图自美国耶鲁大学管理学院网站

多位专家学者在接受本报记者采访时表示,欧盟机构任命非欧盟籍人士担任要职无疑是咄咄怪事。要知道,一个普通的非欧盟成员国国籍的人士如果想在欧盟境内就业,雇主都要提供“为什么这个职位欧盟人士无法胜任”的理由,遑论能够对欧盟经济和市场产生影响的竞争总司首席经济学家一职。

与能力无关,与国籍有关

在欧盟的主要架构中,欧盟委员会是欧盟常设执行机构,负责实施欧盟条约和欧盟理事会作出的决定。作为欧盟委员会下设机构,竞争总司负责欧盟竞争法的执行,并与成员国竞争主管部门合作执行欧盟竞争规则,维护欧盟统一市场。

对外经济贸易大学法国经济研究中心主任赵永升介绍,作为欧盟监管部门,竞争总司的设立初衷是协调成员国之间的经济行为,因为成员国之间很多法律法规并不一致,各自为政。随着形势的发展,特别是受欧债危机、金融危机以及新冠疫情影响,它的监管重点逐渐转向外部,美国企业就是其重点关注的对象之一。

上海外国语大学上海全球治理与区域国别研究院欧洲研究负责人胡春春指出,莫顿的专业素养毋庸置疑,她确实是11名竞争者中最出色的人选。但是该职位的工作内容之一是参与欧盟对大型科技平台企业的监管和《数字市场法案》的执行,而莫顿曾担任过亚马逊、苹果、微软等美国大型科技企业的顾问,这些企业都属于欧盟重点监管的对象。虽然按照安排,莫顿在三年任期的前两年不得处理与其之前任职的公司相关的事务,但是依然存在利益冲突的嫌疑。尤其是据报道,莫顿在2020年已经因为利益冲突受到过指责:她在与别人合写两篇针对谷歌和脸书的反垄断文章时,没有说明自己曾为苹果和亚马逊工作。

此番莫顿任命一事让欧洲人感到不可接受,还要放在美欧科技竞争日趋激烈的大环境中来看。北京外国语大学国际关系学院教授王明进介绍,当前欧洲在国际科技竞争中并不占优势,仅在传统汽车、工业制造等技术部门占有一席之地,在人工智能、云计算、半导体、5G网络、量子技术等新兴技术上没有跟上中美日尤其是美国的步伐。欧盟积极谋求科技战略自主,培育欧洲的科技冠军企业,其中一项措施就是在反垄断政策上下功夫。2021年11月,欧委会出台《适应新挑战的新竞争政策》,提出修改反垄断政策设想,主张加强对谷歌等美国巨头企业的制约,以增加欧洲单一市场体系的弹性与活力。欧盟近两年推动的数据治理规范主要就是为了约束美国企业,如以苹果和谷歌为代表的科技巨头。鉴于此,任命莫顿担任欧盟关键反垄断职位引起争议完全在情理之中。

“反对任命莫顿一事,象征性意义极大。”赵永升指出,科技的迅猛发展使得监管内容变得日益复杂,超出决策者的认知范围。在这一发展过程中,很多监管内容不是非黑即白的,而是处于灰色地带,因此,莫顿的职位虽然不参与决策,但是其研究报告和建议难免会对决策产生影响。更重要的是,虽然欧美之间学术机构人员交流频繁,但是欧盟机构任命非欧盟籍人士担任要职是前所未有的,欧盟不能开此先例,这驳回了美国直接插手欧盟政策制定的初步试探。

是“战略自主”,还是对美依赖?

在本次反对浪潮之中,法国最为激烈。法国的数名部长首先在推特上发难,总统马克龙也出面直接表达不满。马克龙表示:“欧洲人需要发展欧洲技能,拥有战略自主权,但在这之前需要先拥有思想自主权。”这可谓道出了反对莫顿任命的深层次原因。

浙江师范大学边疆研究院特聘研究员盖琳表示,美国对欧洲的影响根深蒂固且盘根错节,欧盟实现“战略自主”面临诸多挑战。近十多年来,欧盟对美国的大企业,如微软、可口可乐、亚马逊、脸书、谷歌等频频进行反垄断调查,双方针锋相对。在这样的情况下,如果让美国人出任欧盟关键反垄断职位,那么欧盟将更难做到“战略自主”。因此,法国的反对是出于对欧盟追求“战略自主”明智且理性的考量。

中国社科院欧洲所助理研究员徐若杰表示,一方面,法国延续戴高乐执政以来对美国直接插手欧盟事务的警惕和抵制,向美国和世界明确发出“欧盟属于欧洲人”的强烈政治信号,从源头上抵制美国直接干预欧盟事务的可能,以此表明对捍卫欧洲“战略自主”的决心;另一方面,作为一种政治姿态,马克龙借此向外界宣示了法国作为欧洲一体化“发动机”和“核心力量”,对欧盟事务具有决定性影响力。

四川大学美国研究中心主任陈长宁认为,法国等欧盟成员国反对此事的根本原因是,欧盟不愿继续天真地对待美国日趋极端的单边主义和保护主义。反垄断规制的核心是促进市场公平竞争以保护消费者福利,但各国在执法中对“公平竞争”和“消费者福利”的理解充满分歧。马克龙何尝不了解美国打着“公平竞争”旗号实施“经济战”打压竞争对手的套路?美国曾以“反腐败”名义扣押法国阿尔斯通公司高管皮耶鲁齐,将其作为“人质”来围猎阿尔斯通公司全球领先的锅炉业务。2014年8月,马克龙担任法国经济部长,任期内发生了美国通用电气对法国阿尔斯通核心业务的“强制收购”。美国政府滥施制裁打压,帮助跨国企业“吃掉”主要竞争对手难道有利于“公平竞争”?同理,美国政府不遗余力地排除华为参与欧洲市场竞争,难道是为了促进“消费者福利”?在此背景下,尽管莫顿的专业能力得到公众认可,但欧盟任命“美国科技巨头前顾问”来为欧盟监管美国科技巨头不免遭到质疑。

徐若杰表示,需要指出的是,马克龙的否决引起了国际社会的广泛关注,也让法国背负了巨大的压力。未来两大问题可能会给法国政府带来困扰:一是在不断向美国说“不”的同时,如何持续顶住来自美国的外交压力及甚至可能出现的针对法国的外交反制和报复;二是法国在战略资源有限的情况下,如何继续发挥对欧盟战略自主性建设的引领作用,以实际的政策成绩维持和增强其他欧盟成员国对“法德轴心”引领下欧洲一体化的信心。

胡春春特别指出,从欧盟内部的反应来看,需要关注的是哪些欧洲力量支持或者不反对这一人事安排?在欧洲议会主要议会党团联名抗议时,德国绿党没有签署,认为莫顿的国籍不应该是讨论的内容。担任欧盟委员会主席的德国人冯德莱恩也成为批评的对象,她与拜登政府过于频繁的互动引发了部分欧盟成员国的不满,这些国家希望欧盟在包括中欧关系在内的对外交流方面尽量与美国保持一定距离。

(本报北京7月21日电 本报记者 曹元龙 本报通讯员 于泽乾)

 
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