作者:文乐乐 来源:中国科学报 发布时间:2023/6/6 16:28:13
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猪油作飞机燃料?但这不会减少碳排放

 

航空公司可能很快就会开始使用动物脂肪制成的燃料来帮助他们实现气候目标。然而,运输与环境组织的一份报告警告说,这可能会增加而不是减少碳排放。

欧盟法规鼓励使用动物脂肪作为燃料,并要求航空公司在2030年前增加“可持续航空燃料”的使用比例。几家石油公司已宣布计划用动物脂肪生产航空燃料,预计继食用油之后,动物脂肪将成为所谓的可持续燃料的第二大来源。

将动物脂肪转化为航空燃料以减少温室气体排放有两个主要问题。首先,虽然动物脂肪是肉类工业的废弃产品,但它们已经被使用了。该报告的作者、分析师Chris Malins表示:“在很大程度上,生物柴油行业利用了一些未得到充分利用的废旧食用油,但这与动物脂肪不同。”

2006年,英国和欧盟的肉类工业生产了大约240万吨提炼或纯化的脂肪。这种脂肪以大致相同的比例被用于宠物食品、制造肥皂等产品、产生热量和电力,只有一小部分被转化为生物柴油。

2021年,英国和欧盟生产了约280万吨提炼后的脂肪,其中近一半被转化为生物柴油,主要用于汽车和卡车,其余用于宠物食品和化妆品。几乎没有直接用于加热和供电。

这意味着,如果航空业开始使用大量的动物脂肪来制造所谓的可持续航空燃料,那么用于这些现有目的的脂肪将会减少。Malins说,化妆品和宠物食品行业可能会用棕榈油,因为棕榈油是具有类似特性的最便宜的产品。

报告称,这意味着将有更多的森林将被砍伐,以生产更多的棕榈油,与继续使用化石燃料为飞机提供动力相比,这可能导致排放量增加70%。

Malins说,第二个主要问题是,使用动物脂肪为基础的燃料为航空工业提供了一种相对廉价和简单的方式,帮助它实现增加“可持续航空燃料”使用的目标。他说,这是投资于纤维素生物燃料(由植物的纤维部分制成)等更昂贵但更好的方法的替代方案。

由于动物脂肪很少,这不是长久之计。到2030年,欧盟对航空燃料的需求预计将达到每年约4600万吨原油。Malins估计,就算欧盟生产的所有动物脂肪都转化为航空燃料,最多只能覆盖其中的3%。

此外,还有一个更广泛的问题。与种植生物质作为能源不同,使用废弃生物质是真正的绿色环保。但大多数可以使用的废弃生物质正在被使用,因此旨在鼓励使用废物的措施可能会产生意想不到的负面效果。

例如,欧盟鼓励将用过的食用油转化为生物燃料,这导致亚洲国家向欧盟出口以前用作动物饲料的“二手”食用油。由此,这些国家不得不用其他产品替代这些出口油,从而增加了排放。环保人士称,在某些情况下,未使用的油甚至被当作二手食用油出口。同样,发电厂燃烧的许多“废木材”可能根本不是废物。

事实上,除了提高能源效率,在短期内,减少航空排放的唯一方法就是让人们少坐飞机。

 
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