作者:顾时宏 罗文俊 来源:中国新闻网 发布时间:2023/5/16 12:48:43
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因妈妈患癌逝世 她“闯进”了癌细胞的世界

 

中新社悉尼5月16日电 题:澳大利亚华裔医学研究者郑婉仪:研究癌细胞只因妈妈患癌逝世

作者 顾时宏 罗文俊

秋日斜阳透过玻璃窗,暖暖地晒在悉尼科技大学生物医学材料与仪器研究所科学家郑婉仪的脸上。一头短发、周身充满活力的她,介绍自己从中国香港重返澳大利亚研究癌细胞的缘起:“只因我妈妈患癌突然逝世”。

郑婉仪在广东出生、香港长大、悉尼上大学,1999年毕业后回到香港的一家化学公司工作,而后在香港中文大学继续深造。2002年的一天凌晨4时,原本身体健康的母亲无力地蹲坐在郑婉仪房间外敲门。

“她突然间不认得我了,问我是谁。”郑婉仪回忆道。医生告诉郑婉仪,母亲头部有一个离脑干很近的显影,但手术风险很高,有医学背景的郑婉仪也有些悲观。在查阅学术文献后,她毅然决定让母亲接受手术,将母亲原本可能只有三个月的剩余寿命延长至九个月。

自那时起,母亲因脑癌逝世的阴影便笼罩着她,而她也因此决定再到澳大利亚,将癌症研究作为此生志业。她说:“不希望有更多人像我一样在还没有好好孝敬父母的时候就失去了亲人。”

在香港城市大学做博士后的经历让郑婉仪对淋巴癌和血癌有了更深的认知。在2010年回到澳大利亚后,她很快就收到了澳大利亚石棉疾病研究所(ADRI)抛来的橄榄枝,并在2018年成为首席科学家。ADRI是一家与世界卫生组织合作,致力于研究间皮瘤的科研机构。“间皮瘤是一种早期很难诊断的癌症,有的病人可能在发现确诊的两周后就会去世,最长活不过九个月,和我母亲当时的情况相似,我就想去研究有什么可以做的。”郑婉仪说。

在澳大利亚的科研生活是简单且专注的,郑婉仪广泛研究肺癌、肝癌、乳腺癌等癌症的诊断和形成机理,最喜欢的事就是泡在实验室。“我不记得自己的生日,开车也只记得从家到实验室的路。”郑婉仪笑着对记者说,如果回家看到家人在餐桌上摆满丰盛的食物,才会意识到可能是自己的生日到了。

2021年初,朋友为郑婉仪送来了一小瓶白色麦卢卡植物提取物粉末QV0,希望她用小鼠检验其公司与澳大利亚纽卡斯尔大学 Quan Vuong教授合作发现的一种澳大利亚麦卢卡植物的提取物。

郑婉仪通过动物实验证明了QV0可以用作食物的安全性后,抱着试试看的心态,把这些提取物运用到癌症研究中。

传统放射治疗和化学治疗可能会损伤人体健康细胞。郑婉仪进行了多轮小鼠实验后认为,QV0在较低的浓度能有效抑制癌细胞,同时不会攻击健康细胞,只有把QV0浓度提升十几倍后才会破坏健康细胞。

她表示,期望下一步通过临床试验获得更多数据。“当我们的研究变得更加成熟时,希望能把研究带到中国去,并且和中国的科学家有更多合作。”郑婉仪说。(完)

 
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