作者:Jill Litt 来源:《柳叶刀-行星健康》 发布时间:2023/1/12 23:42:45
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种花种菜,有助降低癌症风险

 

Jill Litt教授在科罗拉多州丹佛市的一个社区花园查看植物生长情况。图片来源:Glenn Asakawa

更多锻炼、健康饮食、结交朋友……当人们在为2023年制定改善身心健康的决心清单时,美国科学家的一项新研究表明,你的清单上或许可以加上这个强大的影响:园艺。

由美国癌症协会资助的首个关于社区园艺的随机对照试验发现,那些参与园艺的人食用了更多纤维、进行了更多体育活动——这都是降低癌症和慢性疾病风险的方法。他们的压力和焦虑水平也显著下降。相关研究结果1月4日发表于《柳叶刀-行星健康》。

“这些发现提供了具体的证据,表明社区园艺可以在预防癌症、慢性疾病和精神健康障碍方面发挥重要作用。”论文资深作者、科罗拉多大学博德分校环境研究系教授Jill Litt说。

填补空白

Litt大部分工作时间都在寻找可负担、可扩展和可持续的方法来降低疾病风险,特别是在低收入社区。

园艺似乎是一个理想的开始。

“不管在哪里,人们都说园艺能让他们感觉更好。”同时担任巴塞罗那全球健康研究所研究员的Litt说。

一直以来,很难找到相关的可靠证据。“没有证据,新项目就很难获得支持。”她说。

此前,一些小规模观察性研究发现,喜欢园艺的人往往会吃更多的水果和蔬菜,体重也更健康。但目前尚不清楚健康的人是否只是喜欢园艺,还是园艺会影响健康。

为了填补这一空白,Litt从丹佛地区招募了291名并未参加过园艺的成年人,他们平均年龄41岁。其中超过1/3的人是西班牙裔,一半以上来自低收入家庭。

在春季霜冻后,一半参试者被分配到社区园艺组,另一半则被分配到对照组,要求等待一年再开始园艺。

园艺小组被分配了一块免费的社区花园以及一些种子和幼苗,通过非营利性的丹佛城市花园项目和学习伙伴掌握园艺入门课程。

两组参试者都接受了关于营养摄入和心理健康的定期调查,进行了身体测量,并佩戴了活动监测器。

增加纤维

到了秋天,研究者发现,园艺组的人平均每天比对照组多吃1.4克纤维,增加了约7%。

研究者指出,纤维对炎症和免疫反应有重要影响,包括从人们如何代谢食物到肠道微生物群的健康程度,乃至人们对糖尿病和某些癌症的易感性。

美国医生建议,健康饮食中每天应摄入25~38克纤维,但该国成年人的平均摄入量不到16克。“每增加一克纤维就会对健康产生巨大的积极影响。”论文共同作者、南卡罗莱纳大学癌症预防和控制项目主任James Hebert说。

园艺组的身体活动水平每周也增加了约42分钟。公共卫生机构建议每周至少进行150分钟的体育活动,但只有1/4的美国人符合这一建议。参试者每周只去两到三次社区花园,达到了28%的要求。他们的压力和焦虑水平也有所下降,特别是那些最紧张和焦虑的人心理健康问题减少得最多。

该研究还证实,即使是园艺新手,在第一个季节也能从这种消遣中获得可观的健康益处。Litt认为,随着他们拥有更多的经验,享受更大的收益,这种收益将会增加。

盛开的关系

研究结果并未让Linda Appel Lipsius感到惊讶。Lipsius是丹佛城市花园执行董事,这是一家拥有43年历史的非营利组织,每年帮助约1.8万人在社区花园种植食物。“对很多人来说,这是变革性的,甚至是救命的。”Lipsius说。

许多参试者居住的地区,获得可负担的新鲜水果和蔬菜的渠道非常有限。有些人是低收入移民,有一块园地让他们种植自己国家的植物,把传统食谱传给家人和邻居。

园艺对社交的促进也是巨大的。

“即便你最初做园艺可能是想在一个安静的地方自己种食物,但也会看到邻居的田地,慢慢一起分享技术和食谱,随着时间的推移,社交关系就会开花结果。”Litt说,“这不仅仅是水果和蔬菜的问题,也是关于与他人一起在户外交流的机会。”

Litt希望这些发现能鼓励卫生专业人员、政策制定者和土地规划者关注社区花园和其他可以让人们在大自然中相聚的空间,这是公共卫生系统的重要组成部分。

“现在,证据很明确,园艺很有用。”她说。(来源:中国科学报 冯丽妃)

相关论文信息:https://doi.org/10.1016/S2542-5196(22)00303-5

 
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