作者:辛雨 来源:中国科学报 发布时间:2023/2/28 19:07:36
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野生哺乳动物生物量少得可怜

 

哪种野生哺乳动物在陆地上走路最多?不是大象,也不是野生老鼠。据一项全球哺乳动物物种总质量研究估计,重量级冠军是白尾鹿,它几乎占野生陆地哺乳动物总生物量的10%。该研究使用人工智能优化数据并发现,目前活着的野生陆地哺乳动物的总生物量为2200万吨,海洋哺乳动物的总生物量为4000万吨。相关研究结果发表于2月27日美国《国家科学院院刊》。

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白尾鹿的生物量超过了所有其他野生哺乳动物。图片来源:JASPER DOEST/MINDEN

相较于蚂蚁1200万吨的总生物量,以上数字似乎微不足道。但该研究希望能引起人们注意的是,人类的体重总和约为3.9亿吨,而牲畜和城市老鼠等其他附属动物的体重则为6.3亿吨。研究人员表示,这是自然界正在被过度破坏的明显证据。

“我希望这将给人类敲响警钟,我们应该尽所能保护野生哺乳动物。”该研究通讯作者、以色列魏茨曼科学研究所定量生物学家Ron Milo说。

Milo一直认为数字可以“提供对世界的第六感”。2018年,他们因估算了全球所有生命的重量而登上头条。两年后,他们估算了全球所有人造物体和基础设施(从汽车到建筑物)的重量。美国哥伦比亚大学生物多样性生态学家Shahid Naeem回忆,Milo团队还粗略估计了野生哺乳动物的重量为1400万吨——这是地球上生命质量的一小部分,非常令人震惊。从那时起,该团队一直在努力提高对这一数据的估计。

研究人员找到382种野生哺乳动物的种群、体重、活动范围和其他指标的详细数据,为了预测研究较少的哺乳动物的总质量,他们使用了382个物种中一半的数据来训练机器学习系统。研究人员测试并改进了模型,直到它能准确预测这些已知物种的另一半生物量。然后,将能找到的任何数据——范围、体型、丰度、饮食——输入到大约4800种哺乳动物的模型中,以估计它们的生物量和丰度。

在陆地上,大部分野生哺乳动物的生物量集中在少数体型较大的物种,包括野猪、大象、袋鼠和几种鹿。研究团队报告称,排名前十的物种占了880万吨,占全球野生陆地哺乳动物估计生物量的40%。啮齿动物(不包括与人类相关的大鼠和小鼠)占总数的7%,食肉动物占3%。在海洋哺乳动物中,须鲸占生物量的一半以上。但单就数量而言,尽管只占陆地哺乳动物总数的7%,蝙蝠却“统治”着哺乳动物世界——占野生哺乳动物总数的2/3。

相比之下,研究称,在驯养方面,牛的总重量为4.2亿吨,狗的总重量与所有野生哺乳动物相当。家猫的生物量大约是非洲象的两倍,驼鹿的四倍。

康奈尔大学兽医和流行病学家Renata Ivanek认为:“估算的生物量有很多不确定性,但这是一个开始。”康奈尔大学食品科学家Ece Bulut表示,这些结果改变了他对野生动物似乎无所不在的看法,并能让人深入了解人类活动在多大程度上影响了世界。

相关论文信息:https://doi.org/10.1073/pnas.2204892120

 
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