作者:刘霞 来源:科技日报 发布时间:2022/8/25 10:17:11
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新发现西非海底陨石坑或表明——
不止一颗小行星撞地灭绝了恐龙

 

科技日报讯 (记者刘霞)一个国际科研团队在西非海岸海平面下1公里处,发现了一个8.5公里宽的陨石坑,并将其命名为“纳迪尔”。研究团队估计,该陨石坑撞击地球的时间与被认为导致恐龙灭绝的奇克苏卢布小行星撞击地球的时间相同。研究人员近日在《科学进展》杂志上表示,如果这一时间点得到证实,意味着杀死恐龙的“凶手”或非一颗而是两颗小行星。

地球上已发现了近200个陨石坑,其中绝大多数在陆地上。研究人员认为,这是因为身处海底的陨石坑会逐渐被沉积物掩埋,因此纳迪尔陨石坑的发现极具科学价值。

在分析由地下传输的地震波收集的数据以探测几内亚近海的物理结构时,研究团队偶然发现了该陨石坑,其呈碗状结构,有明显的凸起。

根据该结构的尺寸,研究人员计算得出,如果是小行星撞击地球导致该地形,这颗小行星的宽度将超过400米。此外,利用与纳迪尔相连的地质层的相关数据,团队估计该陨石坑形成于白垩纪末期(约6600万年前)。这颗小行星可能与奇克苏卢布小行星“成双结对”,在飞越地球时被地球的引力撕裂。

但也有研究人员质疑,这个结构看起来像一个陨石坑,但也可能是其他东西,需要确凿证据予以确认。其年龄也存疑,在陨石坑中钻探含有放射性元素的矿物,将有助获得更精确的形成日期。

这并非科学家第一次调查奇克苏卢布是否存在“同谋”。一些研究表明,乌克兰的博尔蒂什陨石坑可能与奇克苏卢布陨石坑同时形成,但研究人员后来确定博尔蒂什的形成时间要晚65万年。

研究团队希望2024年对纳迪尔陨石坑进行钻探,以解决围绕该陨石坑起源的一些争论。

 
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