作者:冯丽妃 来源:中国科学报 发布时间:2022/7/18 16:50:29
选择字号:
追加84万美元,NASA支持危险小行星研究

 

北亚利桑那大学天文与行星科学系助理教授Cristina Thomas在麻省理工学院MIT攻读博士学位时就开始了MITHNEOS项目的研究,现在她已经成为该项目的首席研究员,该项目在未来三年获得了美国航天局(NASA)848013美元的资助。图片来源:北亚利桑那大学

小行星撞击或许是地球上唯一可能预防的自然灾害。假设科学家探测到一颗有威胁的小行星,有足够的时间发射任务到太空使其偏离轨道。通过其行星防御协调办公室,美国航天局(NASA)资助了跟踪和描述具有潜在危险的小行星(PHA)和其他近地天体(NEO)的项目,这些天体的轨道预计将接近地球轨道的500万英里范围。

其中一个项目是麻省理工—夏威夷近地天体光谱调查(MITHNEOS), 20多年来一直在为NASA的工作提供关键数据。通过这项调查编纂的目录目前包括了近1000个天体,使NASA能够预测PHAs和NEO接近地球的情况,以防有任何潜在的撞击。

北亚利桑那大学天文与行星科学系的助理教授Cristina Thomas在麻省理工学院攻读博士学位时就开始了这项研究,现在她已经成为该项目的首席研究员,未来三年,她获得了美国航天局(NASA)848,013美元的资助。

“看到这个项目随着时间的推移而发展,以及事情是如何变化的,真的很令人兴奋。”Thomas说,该团队的主要目标是通过光谱来表征近地天体和相移天体,无论是新发现的还是已知的天体,包括确定这些天体的物理特征,包括它们的组成、表面性质和大小。

“我们想要回答的一个大问题是:这些天体是由什么构成的,尤其是那些最有可能撞击地球的天体。这样的天体如果与地球相撞会发生什么,或者如果它经过地球大气层会发生什么。”Thomas说。

她举例说,亚利桑那州北部的陨石撞击坑是一块铁陨石形成的,所以类似的物体会形成一个更大的陨石坑。相比之下,与它类似大小的物体“蓬松”物体,如靠自身重力聚集在一起的松散的岩石撞击坑则会更小。因此,了解近地天体的整个种群,将有助于预测它们的行为和潜在影响。

MITHNEOS汇集了麻省理工学院、约翰斯·霍普金斯应用物理实验室、夏威夷大学和NASA位于夏威夷岛的红外望远镜设施(IRTF)的科学家。IRTF是一个3.2米长的望远镜,可对NEO进行光谱侦察。MITHNEOS的科学家公开了其光谱,以便其他团队可以使用该数据集。

“我认为这将是非常令人兴奋的。过去20年,我们的项目已经建立了良好的声誉。我们试图找到科学上有趣的目标,其中一个关键目标是尽快把数据放到网站上,以便每个人都能访问到它。如果有人对一个特别有趣的目标感兴趣,他们可以访问我们的网站,看看它的光谱。”

该小组计划每个月在IRTF上安排一个晚上的观测,并希望利用该望远镜获得大约200次观测,以扩大MITHNEOS的天体目录。

Thomas正在超越以前项目的范围。“我们正在扩展到一个不同于以往调查的波长模式,”她说,“这将告诉我们很多关于水化的信息,比如物体表面的水,这可能真的很有趣,但很难做到,所以我们只会实现这些目标中相对较少的一部分。”

“每次提交这个项目的新提案时,我们都试图思考遗漏了什么,所以这次我们决定尝试以较小的天体为目标。一些研究表明,在近地天体中,小天体的组成可能与大天体不同,这一点我们还不清楚,所以我们正在努力跟进。一旦了解了整个群体,就能更好地理解它能告诉我们什么,以及帮助我们理解发生潜在影响事件时我们可能做什么。”

NASA及其合作伙伴正在研究几种不同的方法,从而一颗危险的小行星偏离轨道,其中最先进的方法被称为动能撞击器。NASA于2021年11月发射了一项任务来演示这项技术,即双小行星重定向测试(DART)。Thomas是DART观察工作组的负责人,负责世界上第一次全面的行星防御试验。

她解释说,DART和MITHNEOS都是通过NASA的行星防御协调办公室运行的。“如果有天体飞向地球,我们就会用DART,而MITHNEOS则专注于了解和描述近地天体的数量。”她说。

“这样的调查得到了如此长时间的支持,其中一个伟大的事情是,随着观察,我们发现了新的问题。下一个问题究竟是什么,我也很期待,这将是非常有趣的。”Thomas说。

 
版权声明:凡本网注明“来源:中国科学报、科学网、科学新闻杂志”的所有作品,网站转载,请在正文上方注明来源和作者,且不得对内容作实质性改动;微信公众号、头条号等新媒体平台,转载请联系授权。邮箱:shouquan@stimes.cn。
 
 打印  发E-mail给: 
    
 
相关新闻 相关论文

图片新闻
老化的哈勃空间望远镜转向单陀螺仪操作 中国科学家首次发现“无摩擦的冰”
冰表面长啥样?原子级分辨图像揭晓答案 北方中纬高频雷达网发布首批科学探测结果
>>更多
 
一周新闻排行
 
编辑部推荐博文