作者:沈春蕾 来源:科学网微信公众号 发布时间:2022/8/13 20:54:21
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高管“偷”芯片技术成立公司,1.5亿美元转手卖给雇主

 

文|沈春蕾

美国高通公司最近爆出一起“内鬼”诈骗大案,过程非常奇葩。

原高通研发副总裁将一项属于高通公司的专利改头换面,把其妹妹当作发明人,并找朋友设立一家公司推销该技术。一顿操作之后,最终竟然高价卖给了高通。

8月9日,美国联邦检察官办公室发布公告,对两名高通公司前高管和两名相关人员发起指控,称他们在收购一家科技初创公司时,骗取了高通公司1.5亿美元,这家初创公司是他们策划的一场骗局。

那么,他们是如何谋划并实施了这场骗局的呢?

一项属于雇主的技术专利

2015年10月,高通公司以1.5亿美元收购了一家名叫Abreezio的公司。高通看上的,是Abreezio所独家掌握的一项芯片技术专利所有权。

然而,这项专利其实是属于高通的。

今年5月,美国联邦大陪审团提交的一份起诉书显示,时任高通研发副总裁卡里姆·阿拉比(Karim Arabi)在高通工作期间发明了一种快速检测芯片的方法。按照雇佣协议,高通拥有全部的知识产权。

然而,看到这项技术蕴含的巨大商业价值,阿拉比选择了向公司隐瞒,将其包装成为一名加拿大研究生的创造。

这名研究生就是阿拉比的妹妹希达·艾伦(Sheida Alan),她当时正在学习与喷墨印刷相关的专业科目,而不是半导体设计。

骗局的每一步都经过精心策划。

首先,阿拉比让妹妹改名换姓,然后把她作为专利的发明人。但专利申请是由阿拉比使用虚假的电子邮件账户来完成的。

阿拉比还通过伪造的电子邮件账户,假扮所谓的发明者与各方联系,增加支撑证据。

因此,在披露参与Abreezeo知识产权开发的所有人时,高通公司并没有察觉到异常。阿拉比的角色被完美隐藏了。

在这场骗局中,艾伦作为名义上的专利发明人,收获近9200万美元。

一家自导自演的科创公司

不但专利发明人是作假的,连Abreezeo这家公司,都是为骗局而在旧金山湾区成立的。

根据法庭文件,阿拉比深度参与了Abreezio公司的很多工作。比如,他选择Abreezio作为公司的名字,设计了公司发展的关键步骤,提交了核心技术所依据的临时专利,召集并出席公司的关键运营会议……

Abreezio首席执行官桑吉夫·塔内贾(Sanjiv Taneja)也是阿拉比选择的。起诉书显示,塔内贾在2015年开始向高通公司推销一种新的芯片技术。

阿里·阿克巴尔·绍库希(Ali Akbar Shokouhi)在2014年担任高通公司副总裁,他控制的3家不同实体资助和支持了Abreezio的技术产品开发。检察官介绍说,绍库希是一名企业家和顾问,他的参与也让初创公司看起来是合法的。

在尽职调查期间,绍库希的一家公司从未向高通公司披露相关信息。检察官认为这是为了避免审查,因为在Abreezio公司出售前一年,高通公司曾表示与绍库希未披露公司存在利益冲突问题。

在收购过程中,阿拉比还提供了很多高通公司的重要内部信息,帮助Abreezio优化营销策略。例如2015年2月,塔内贾给阿拉比发了一封电子邮件,询问高通的数据,以便了解当时的可比技术,从而确定“我们需要跨越的‘门槛’”。

另外,起诉书还披露这些被告是如何将骗取的资金进行洗钱的,包括购买外国房地产和无息贷款。

因此,高通公司指控4名被告犯有欺诈和洗钱罪。

这4名被告中,阿拉比无疑是核心人物:阿拉比曾在2013-2016年担任高通研发副总裁,绍库希曾在2011-2014年担任高通工程副总裁,这两者有两年工作交集;塔内贾是阿拉比为Abreezio公司选择的掌权人,艾伦则是阿拉比的妹妹。

他们采取里应外合的形式,将原本属于雇主公司的技术以隐匿的形式,交由外部初创公司进行专利申请,然后再通过资本运作进行估值和收购。

一场在劫难逃的指控判罚

美国联邦检察官办公室发布的公告显示,阿拉比和绍库希已于公告发布当天在圣地亚哥被捕,塔内贾在加利福尼亚北部地区被捕,艾伦在加拿大被捕并面临向美国的引渡程序。

但是,绍库希在圣地亚哥联邦法院的传讯中不认罪,并以100万美元的保释金获释。阿拉比因不明原因无法出庭,传讯也被延后。

如果被定罪,被指控的4人最高将判处20年监禁;他们将因欺诈指控被处以每人25万美元或两倍的罚款;洗钱可能会导致他们被处以50万美元的罚款和财产没收。

针对这一案件,联邦调查局圣地亚哥办事处代理负责人托马斯·瑞安(Thomas Ryan)说:“公司欺诈是一种严重犯罪,不仅伤害了个人组织,还影响了股东以及整个公司。我们将揭露真相,找到肇事者,为受害者伸张正义。”

“知识产权犯罪威胁到我们的经济福祉,这项起诉表明,我们将追捕那些企图窃取国家创新成果并从中获利的人。”负责美国国税局洛杉矶刑事调查办公室的代理特工达伦·莲(Darren Lian)说,“这样的计划不仅使公司受害,还影响到美国专利商标局和民事法院。”

兰迪·格罗斯曼律师在一份声明中称:“欺诈者不能躲在尖端技术或复杂计划的背后。”美国联邦检察官办公室将追捕罪犯及其洗劫的不义之财,无论他们是藏在床垫上还是分散在国际金融体系中。

这也不是高通公司第一次发起诉讼。早在2017年,高通公司就在圣地亚哥高等法院起诉了阿拉比、塔内贾和艾伦,指控内容同上。遗憾的是,这起诉讼于2018年底被驳回。

在最新的一份声明中,高通公司表示:“保护知识产权是创新的基石,我们感谢美国司法部在本案中的工作。”

参考资料:

https://www.sandiegouniontribune.com/business/story/2022-08-10/ex-qualcomm-vp-fraud

 
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