作者:赵广立 徐可莹 来源:中国科学报 发布时间:2022/3/1 10:09:54
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专挑国人下手?41岁华裔教授诈骗110万美元

 

专挑中国留学生下手、连亲戚都不放过。最近,一位前华裔教授为骗取钱财斯文扫地:不仅5年诈骗110万美元巨额钱款,其挖空心思坑骗同胞的犯罪行为更是令人大跌眼镜。

近日,美国司法部公布了对威斯康星大学密尔沃基分校 (UWM)前华裔教授刘悦(Yue Liu,音译)的指控,现年41岁的他已经签署认罪协议,承认犯下两项电汇欺诈罪和一项非法货币交易罪。

刘悦华裔教授诈骗.jpg

Yue Liu,图源:researchgate

欺诈计划:打“信息差”

在2016年4月至2020年11月期间,刘悦设计并实施了一项欺诈计划。这项计划利用中国留学生与美国高校之间的信息差,将UWM给予外国留学生的学费减免,谎称是自己的能力与手段,成功欺骗20多名中国留学生和访问学者。

根据一些中国学生的回忆,刘悦遇见他们就会诱惑和承诺:只要每年付给他3万美元,就可以参加他主导的研究项目,并且能拿到“研究助理”的职位,学费全免。

事实上,UWM的“研究助理”本来就是不收学费的。

为了让事情显得逼真一些,刘悦颇费了一番工夫。

首先,刘悦在2016年成立了一个名为“威斯康星大学国际教育基金会有限公司”的皮包公司。为了避免引起学校的注意,2017年该公司改名为“威斯康星国际教育有限公司”。

然后,刘悦通过该公司,向中国留学生承诺取得UWM的研究生入学资格,而且会帮助留学生拿到一些学费减免,比如担任研究助理,就可以免除部分学费等。

为了骗取中国留学生的信任,刘悦还使用了伊恩·怀亚特(Ian Wyatt)的英文名,并私自印刷了带有UWM学校字样的信纸。后来他在认罪陈述中说,这是因为“中国学生对有中文名字的人员缺乏信任”,所以才用假的英文名。

专挑中国人下手?

为了扩大影响力,刘悦在上海举办了“UWM招生说明会”,鼓动中国留学生申请该校研究生,承诺通过他就可以获得学费减免,前提是每年缴纳3万美元给刘悦旗下的公司。他还在中国成立了一家公司,用以打着与UWM合作的名义,收取这笔费用。

从始至终,这都是一个为中国留学生量身定做的骗局。

刘悦为什么专挑中国人下手?

被美国联邦调查局(FBI)逮捕后,刘悦向FBI表示,之所以这么做,是因为中美文化的区别。

“你不了解中国文化,这也是这家公司存在的原因。”刘悦在证词中说。

让人啼笑皆非的是,犯罪过程中刘悦饥不择食,连自己亲戚都骗。

起诉书显示,他的一个亲戚也曾参加了这个不存在的项目,并“顺利”成为了UWM的研究助理。

如果不是有警觉的学生向学校报警,UWM对此一无所知。

刘悦在美国专坑同胞的行为,成为了当地报纸的头条。《前UWM教授对电信诈骗中国留学生供认不讳》,威斯康星州最大的报纸《密尔沃基每日卫报》用这样的标题报道此事。

主动认罪,面临最高50年刑期

刘悦原本有着令人羡慕的光明前景。

据公开信息,刘悦分别于2001年和2004年在同济大学获得本科和硕士研究生学位,后于2009年在美国马里兰大学获得土木工程专业博士学位,同年加入威斯康星大学密尔沃基分校土木工程系,并在2017年被提升为该校正教授。

但当贪念占据内心,刘悦舍弃了这条科研正途,开始铤而走险。

最终,刘悦被控罪名为2项电信诈骗罪,每项最高可判处20年徒刑,罚款最高可达25万美元;另被控1项“非法货币交易罪”,最高可处10年监禁,罚款最高25万美元。

按照美国当地法律,刘悦面临最高50年(刑期累加)的监禁及最高75万美元的罚款。

由于刘悦主动承认罪名,在刑期上或许会有很大的减免。但在诈骗罪成立的情况下,无论如何减免,都不会低于一年。按照美国移民法规定,服刑超过一年属于重罪,外国公民将被驱逐出境。刘悦是持美国绿卡的中国公民,其刑满后也将会面临被驱逐出境,通过移民执法局遣返回国。

另一起欺骗中国学生的典型案件

事实上,已有不少针对中国留学生的诈骗案件被公开。

2020年4月,前南加州大学研究生招生官Hiu Kit David Chong承认自己在国际学生招录中存在诈骗行为。

Chong于2008年9月至2016年3月,担任南加州大学研究生招生办公室助理主任一职,在此期间,他创办了自己的学术咨询公司So Cal International Group, Inc.,向国际学生提供学术咨询及申请方面的服务。他曾多次向中国学生承诺,能够保证其录取,并索取单项超过8000美元的高昂服务费。

为了帮助一名本不合格的中国学生获得录取资格,Chong通过非法渠道购买了来自中国大学的虚假成绩单,随意捏造平均绩点,连同从供应商那里拿到的虚假申请材料包、虚假个人陈述等,用作南加州大学的研究生申请,并向大学隐瞒了学生支付给他个人的费用。

另外,Chong还为不合格的申请者安排了托福代考人员,以获得虚假的语言成绩。为此,Chong将面临最高20年的监狱刑罚。

留学生为何容易“上当”?

很多人会认为,一所著名高校要面向全世界招收学生,任何关于项目或课程的信息,都能在学校官网上面查到。招生条件、流程、费用、进度等一应俱全,网页上还会贴心地附上招生办公室的联系方式。那么,准留学生们又为什么会被骗呢?

第一,看不见的信息差。囿于文化环境的不同和语言上的短板,很多学生在申请国际项目之初,还是存在很多风险的。例如,倘若信息获取、邮件回复不及时,机会很可能会擦肩而过。既然自己做起来如此吃力,那不如交给那些“专业代理人”去做,“花点钱也没关系”。

第二,盲目的信任。因为存在信息差,很多学生和家长甚至找不到正确的渠道,去求证中间机构或中间人的身份。加上对方的官方身份背书,学生家庭很容易对其产生盲目的信任,甚至依赖。仿佛,对方成了自己走上留学之路的唯一稻草。

人在面对自己不熟悉的环境时,会产生天然的不安全感,尤其是,当这种不安全感还同个人命运紧密联系在一起。但这种刚需和心理上的弱势,也很容易被那些心怀不轨的人利用。这是任何一个学生和家长,都最不愿意看到的事情。

 
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