作者:文乐乐 来源:中国科学报 发布时间:2022/3/17 19:04:37
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韦布太空望远镜发回迄今最清晰图像

 

詹姆斯·韦布太空望远镜(JWST)的镜面校准工作已达关键阶段。这一过程产生的图像显示,一切都比预期的要好,望远镜操作人员表示,JWST的性能将达到甚至超过最初设定的目标。

JWST通过18面镀金六角镜“凝视”宇宙。为了使其正常工作,所有的镜子必须以极高的精度(纳米级)对齐,这样它们才能像一个镜子一样工作。今年2月,当JWST发回第一批图像时,镜片还没有校准,图像还很模糊。现在,虽然校准过程还未完全完成,但图像非常清晰。

“这是从这种尺寸的望远镜上能得到的最清晰的图像。”在3月16日举行的新闻发布会上,JWST科学家、美国太空望远镜科学研究所的Marshall Perrin表示,这是有史以来从太空拍摄的分辨率最高的红外图像。

图像显示了一颗名为2MASS J17554042+6551277的明亮恒星。如果校准不够精确,图像中可能会有该恒星的多个副本。但这张图像表明,现在所有的镜子共同工作,拍下了一个恒星的单一图像,恒星周围是遥远的星系。

“到目前为止,这台望远镜的性能完全符合我们的期望。”在新闻发布会上,JWST科学家、美国宇航局(NASA)戈达德太空飞行中心的Jane Rigby说,但在JWST拍摄第一批科学图像之前(预计将在6月或7月拍摄),还需要进行一些调整。

这张恒星的图像只是一个开始。研究人员希望JWST即将开始的科学图像拍摄有助于解开一些宇宙的大谜团,比如,系外行星的宜居性、暗能量等。

 
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