作者:刘霞 来源:科技日报 发布时间:2022/2/23 9:57:58
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横跨1630万光年!迄今最大星系发现

 

科技日报北京2月22日电 (记者刘霞)据美国《趣味科学》杂志网站近日报道,荷兰莱顿天文台科学家报告了迄今观测到的最大星系,其离地球30亿光年远,自身横跨1630万光年的距离。对其开展进一步研究将有助于弄清星系如何生长变大。

研究人员在仔细研究了“低频阵列”(LOFAR)收集的数据后,首次发现了这一新的重量级星系。LOFAR是一个由分布在欧洲52个地点的约20000台射电望远镜连接而成的网络。在对数据进行处理后,研究人员检测到了巨大的反射射电波瓣,发现了这个巨大的结构。

他们以古希腊神话中的巨人“阿尔库俄纽斯”为这个新星系命名,该宇宙“巨兽”宽1630万光年,直径是银河系的160倍,是此前已知最大星系IC1101(宽390万光年)的4倍。

研究人员称,“阿尔库俄纽斯”星系是庞大而典型的射电星系。射电星系由一个宿主星系(即围绕含有超大质量黑洞的星系核的恒星团)以及从星系中心喷出的巨大喷流和裂片组成。星系中心的黑洞吞噬大量物质,然后将其吐出——喷射出两股巨大的等离子体,这些等离子体以接近光速的速度移动。旅行数百万光年后,等离子体束的速度变慢,扩散成羽流,这些羽流以射电电波的形式发出光。

研究人员表示,除拥有巨大的羽状结构外,“阿尔库俄纽斯”星系是一个普通的椭圆星系,总质量约为太阳质量的2400亿倍,中心超大质量黑洞的质量是太阳质量的4亿倍(比最大黑洞的质量小100倍)。事实上,与大多数射电星系相比,“阿尔库俄纽斯”星系的宿主星系并不大。

宿主星系普通的“阿尔库俄纽斯”星系如何生长出如此巨大的波瓣,导致其变成如今这般“庞然大物”?奥雷等人提出了两种可能性:一是该星系周围环境的密度比较低,使其喷流能在前所未有的范围内扩张;另一种可能的解释是,该星系存在于宇宙网的一根细丝内,这是一个巨大而鲜为人知的由气体和连接星系的暗物质组成的结构。

研究人员称,找出导致“阿尔库俄纽斯”星系膨胀得如此大的原因,将有助于了解其他星系是如何成长的。

 
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