作者:文乐乐 来源:中国科学报 发布时间:2022/2/16 17:08:09
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只剩下14例!麦地那龙线虫病接近根除

 

新冠肺炎疫情仍在世界肆虐之时,另一种疾病可能即将消失——美国卡特中心近日宣布,2021年仅报告了14例人类感染麦地那龙线虫的病例。这是有史以来最低的感染率。

麦地那龙线虫是一种寄生虫,会造成疼痛性皮肤损伤。20世纪80年代,麦地那龙线虫在20多个国家被发现,每年感染350万人。

“这真是太神奇了。”美国卡特中心麦地那龙线虫根除项目主任Adam Weiss说,“地球上有近80亿人口,却只有14人(得这种病)。”

Weiss说,与2020年报告的27例病例相比,这一数字下降了近50%,这是国际组织和各国政府为消除麦地那龙线虫努力近40年的结果。如果根除成功,这种疾病将与天花和牛瘟(一种主要感染牛的病毒)一样,成为人类历史上被有目的地根除的疾病之一。

北卡罗来纳州立大学疾病建模专家Julie Swann说,这一进展是“显著的”,特别是考虑到目前还没有针对这种寄生虫的公认的治疗方法或疫苗。她表示,根除这种疾病的重点是防止传播。

人类和一些动物,包括猫、狗和狒狒,会因饮用被麦地那龙线虫幼虫污染的水而感染。在寄主体内生长1年后,这种寄生虫(可能长达1米)会穿过寄主的皮肤,等待与水接触并释放幼虫。这种寄生虫的逃脱令人痛苦,过程可以长达6周,有时会使人们无法工作甚至无法行走。

但是,麦地那龙线虫病的可识别性也使这种寄生虫很容易被发现。乍得麦地那龙线虫根除项目协调员Philippe Tchindebet Ouakou说,去年报告的14例病例中,有7例发生在乍得,在那里,现场工作人员建立了一个网络来追踪受污染水源,同时阻止人们饮用被污染的水,并使用杀虫剂对水源进行消毒。

南苏丹、马里和埃塞俄比亚等国也使用了类似方法,2021年发现的其余7例病例发生在这些国家。Ouakou说,这些方法使病例数量保持在较低水平,并同时有助于其他地方病的治疗。

但Swann强调,很难控制有动物宿主的疾病,并指出去年仅在乍得就报告了790例狗感染麦地那龙线虫的病例。这意味着根除这种寄生虫仍需一段时间。

不过,好消息是动物感染病例在2021年也下降了45%,Weiss仍然乐观地认为根除这种疾病是可实现的。他表示,根除项目正在通过把狗拴住来控制这种寄生虫的传播,从而解决动物宿主的问题。狒狒可能是通过被狗污染的水而感染的,因此,控制狗体内的寄生虫有助于控制后者在野生动物中的传播。

 
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