作者:孙滔 来源:科学网微信公众号 发布时间:2022/12/3 20:58:14
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11篇论文涉嫌造假,斯坦福大学校长正接受调查

 

文 | 孙滔

斯坦福大学校长恐怕要栽在《斯坦福日报》手里了。

当地时间11月29日,《斯坦福日报》发表报道称,神经生物学家、斯坦福大学校长Marc Tessier-Lavigne在多年前的多篇研究论文涉嫌图片作假,正接受调查。据校方声明,该校将按照处理学术不端的惯例来评估该报提出的指控。

《斯坦福日报》毫无顾忌,尽管在创刊初期它是斯坦福大学的校刊,但自1973年起就独立运营了。

要进行彻底的调查就需要调取论文的基础数据(underlying data)。Tessier-Lavigne在斯坦福大学的声明中称,他将全力配合调查。

Tessier-Lavigne 图源:斯坦福大学

《科学》杂志对此事的报道

显而易见的加工

在知名学术打假网站PubPeer上搜索“Marc Tessier-Lavigne”,可得到13个结果,不过只有11个结果中有具体内容的指控(截至12月3日)。分别发表在2001年2月和3月的2篇《科学》杂志论文值得细究,这些论文均发表在他到斯坦福大学任职之前。

它们的通讯作者均为Tessier-Lavigne,也均在2015年开始被PubPeer关注和讨论。

这是2篇有很大影响的研究论文。2001年2月刊《科学》论文引用超过了700次,这在业内是很高的数据。该论文只有2个作者,第一作者为当时Tessier-Lavigne实验室的博士后Elke Stein。然而其中有多个图片被指经过了显而易见的加工,或是有明显的蛋白质印迹拼接痕迹,或涉嫌平移了图片,或涉嫌复制了背景。

比如在测试轴突导向因子对神经元生长影响的实验中,貌似神经元的轴突在向上生长,但其丝状伪足在一个小时前后的形状看不出变化,细究之下,其背景特征似乎是向上平移了。PubPeer上有评论者推测,这表明要么是重复使用了图片,要么是神经元生长停滞了。

2001年3月刊《科学》论文的引用超过了300次,而其中图3B和3D的不同标记的蛋白质印迹几乎是直接拷贝而来。这也就意味着,论文难以保证蛋白质检测、表征和定量的准确性,甚至出现错误指向。此外,另有一些图片背景涉嫌复制粘贴或旋转180度后再粘贴。

这篇论文的第一作者也是Elke Stein。

不过,有的涉嫌论文中,Tessier-Lavigne并非重要作者。如涉嫌的2003年《自然》论文有14位作者,其中Tessier-Lavigne排在第11,并非通讯作者或资深作者;在2008年《欧洲分子生物学学会杂志》(EMBO)论文的11个作者中,他也不是通讯作者或资深作者。

斯坦福态度微妙

值得注意的是,涉及的11篇论文中有6篇均有Elke Stein署名,她也是批评火力集中的2篇《科学》论文的第一作者。

Elke Stein现在耶鲁大学任职。据领英网站,她在1997年到2003年,先后在加州大学旧金山分校和斯坦福大学的Tessier-Lavigne实验室从事博士后研究,在Tessier-Lavigne就职于基因泰克后,她也离开斯坦福去了耶鲁。

《科学》指出,鉴于Stein在2012年后未再发表神经生物学领域的论文,所以舆论就将批判重点集中在了Tessier-Lavigne身上。

EMBO杂志在PubPeer上于11月表示,已经注意到这个问题,正在调查那篇2008年论文,这是Tessier-Lavigne还在基因泰克任职时发表的研究。据斯坦福大学声明,他对此论文的贡献仅在于提供了部分必要的试剂。

然而,按照学术规范,只要是署名作者,在论文发表之前就要审查初稿并同意发表。

斯坦福大学在声明里透露,Tessier-Lavigne在2015年年底即将担任该校校长的时候被告知,其论文中有几处错误,于是他主动联系《科学》和《自然》编辑部通知了此事。

《科学》系列期刊的主编Holden Thorp称,Tessier-Lavigne在2015年向编辑部提交过2篇《科学》论文的更正,但由于编辑部的失误而一直没有发布。只是,《科学》编辑部并没有说明更正内容是什么,也没有说明编辑部为何会有如此失误,更没有说明这些问题数据是如何发生的以及Tessier-Lavigne是否提供了原始数据。

值得玩味的是斯坦福大学的态度。

据《斯坦福日报》,该大学发言人最初对该报的说法是,这些错误要么不涉及Tessier-Lavigne,要么不影响研究的结论。专注于学术造假研究的Elisabeth Bik博士不同意这种说法。她认为,论文中的一些数据重复明显有误导的意图,即使这无关宏旨也不能令人放心,因为这就意味着,读者会推测其它部分还有多少未露出水面的错误。

很快校方就变了口风,称将在大学董事会监督下对此事进行调查。

高薪校长

身陷漩涡的Tessier-Lavigne有着光鲜的职业生涯。

2016年9月,Tessier-Lavigne上任斯坦福大学第11任校长。他于1959年出生于加拿大,并在伦敦大学学院(UCL)获得生理学博士学位,在伦敦大学学院和哥伦比亚大学从事博士后工作后,分别到加州大学旧金山分校和斯坦福大学任教,并在此期间担任霍华德·休斯医学研究所(HHMI)研究员。

Tessier-Lavigne主要从事大脑发育和修复研究,其研究重点是阿尔茨海默氏症和帕金森氏症等退行性脑部疾病的病因和治疗,以及脊髓损伤的治疗。

2003年,他离开斯坦福大学,成为生物制药公司基因泰克的首席科学官,带领1400名科学家的团队。2011 年他到洛克菲勒大学赴任校长。

据斯坦福官网介绍,他还在多个科学咨询机构、非营利组织和公司董事会任职,并与他人共同创立了2家针对神经系统疾病和神经退行性疾病的初创公司。

Tessier-Lavigne是一位高薪校长。据《斯坦福日报》,他2021年的校长待遇超过了155万美元,并且他还在制药公司再生元(Regeneron)有70万美元的董事收入,两者相加折合人民币接近1600万元。

如今斯坦福启动调查,他的荣辱毁誉,且待分解。

参考资料:

https://stanforddaily.com/2022/11/29/stanford-presidents-research-under-investigation-for-scientific-misconduct-university-admits-mistakes/

https://stanforddaily.com/2022/11/30/science-planned-to-release-corrections-to-two-of-president-tessier-lavignes-papers-in-2015/

https://www.science.org/content/article/stanford-investigates-potential-misconduct-president-s-research

https://president.stanford.edu/biography/

https://www.science.org/doi/10.1126/science.1059391

https://www.science.org/doi/10.1126/science.1058445

https://www.nature.com/articles/nature01784

https://www.embopress.org/doi/full/10.1038/emboj.2008.86

https://www.linkedin.com/in/elke-stein-a9073728/details/experience/

 
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