作者:冯丽妃 来源:中国科学报 发布时间:2021/9/29 8:38:13
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植物化合物保护蜜蜂免受“迷路”病毒伤害

 

在世界各地,蜜蜂正大量死亡,部分原因是一种致命病毒感染。这种病毒可以杀死蜜蜂或削弱它们觅食后返回蜂巢的能力。一项新研究发现,一种廉价的、自然产生的化合物可以防止或逆转这种病毒对蜜蜂的影响。相关成果9月28日发表于《交叉科学》。

研究人员表示,在感染前被喂食这种化合物的蜜蜂,在感染5天后存活的可能性要高9倍。通过实时监测蜂箱,他们还发现,喂食了化合物的蜜蜂在一天觅食结束后更有可能返回蜂箱。

蜜蜂畸翅病毒由一种叫做瓦螨的寄生虫传播,蜜蜂在整个生命周期中都可能被感染。严重感染的蜜蜂会在几天内死亡,或者翅膀发育不良,进而削弱它们飞行和觅食能力。此前的研究表明,这种病毒会损害蜜蜂的学习和记忆,从而阻止它们在觅食后回到蜂巢。迷路蜜蜂很可能会死亡,最终蜂群也会因为缺乏食物而崩溃。

“对于蜜蜂来说,病原体绝对是一种压力源。”论文第一作者、中国台湾大学的唐正康(音译)说,“通常,养蜂人出于食品安全的考虑不想使用杀虫剂。所以,我们开始寻找一些化合物,以增加蜜蜂抗病毒的能力。”

该研究显示,这种病毒抑制了神经信号传递相关基因的表达,以及与学习和记忆功能相关的其他几个生物过程。而丁酸钠(NaB)是一种存在于许多植物中的化合物,已知它能增加动物体内多种基因的表达,包括那些涉及免疫反应和学习的基因。

为了研究NaB对蜜蜂的影响,中国台湾大学的吴岳龙(音译)团队在畸翅病毒感染蜜蜂之前,用含NaB的糖水喂养蜜蜂一周。结果显示,超过90%的受感染蜜蜂在5天后仍然存活,而在没有喂食NaB的受感染蜜蜂中,有90%在同一时期死亡。

“该发现表明,在接触病毒之前给昆虫喂食NaB可以抵消病原体的负面影响。”吴岳龙说,“我们之前还发现,NaB可以上调蜜蜂的一些免疫反应基因,进而抑制病毒复制,提高蜜蜂的生存机会。”

研究人员还在一个养蜂场进行了实验。他们在几个不同蜂箱的入口处放置了监视器,每个蜂箱都有成千上万的蜜蜂在觅食。研究人员计算了一个月里,每天有多少蜜蜂离开和返回蜂箱。结果发现,平均而言,只有一半的受感染觅食蜜蜂能够返回蜂箱。但是,在感染前喂食NaB糖水的蜜蜂中,超过80%的最终找到了回家的路,这一水平与未被感染的蜜蜂相当。

“这是一项非常有趣的研究,因为我们测试了从基因水平到实验室行为,再到自然场景下,NaB对不同规模蜜蜂的影响。”吴岳龙说。接下来,他们想观察蜜蜂对NaB补充剂的反应在不同季节是否不同,因为蜜蜂全年都在改变它们的行为。

“NaB很便宜。所以,如果能证明它的好处,这将是养蜂人保障蜜蜂生存的一个简单和负担得起的方法。”吴岳龙说。蜜蜂是具有重要经济意义的水果和蔬菜的关键传粉者,对维持生态系统平衡至关重要。

相关论文信息:

URL:https://www.cell.com/iscience/fulltext/S2589-0042(21)01024-5

DOI: https://www.doi.org/10.1016/j.isci.2021.103056

 
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