作者:文乐乐 来源:中国科学报 发布时间:2021/7/11 19:02:09
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新冠疫情之下的澳大利亚“青椒”“生存指南”

 

2017年,Beth Penrose从英国搬到澳大利亚,在塔斯马尼亚大学着手组建自己的研究小组。此前,她在英国诺丁汉大学从事博士后研究。

新的开始没有那么容易。“2017年我开始在塔斯马尼亚大学工作,在此之前,我和这里没有任何专业上的联系。” 近日在接受《自然》网站采访时,Penrose分享了她创建研究团队、招募研究成员和创立研究理念的经历。Penrose说,她花了两年时间认识大学里地质学、动物学、医学和其他领域的研究人员,直到2018年12月,她才获得资助。现在,她有5名博士生,今年晚些时候,还将有2名博士生加入她的团队。

Penrose研究如何使作物对人类和动物更健康,也研究与食品安全有关的问题。

Penrose介绍,他们团队在新冠肺炎大流行期间进行的一项研究发现,26%的塔斯马尼亚人没有足够的钱购买食物,主要原因是失业或收入下降。今年,她本打算去越南开展另一项相关研究,然而由于疫情,这项研究截至目前还未能进行。

同时,Penrose团队一位越南博士生的研究也因疫情而受阻,开学在即,但他仍不能来到澳大利亚。“我们必须开始他的实验,替他收集样本,包括付钱给别人来做相关工作。” Penrose说,昂贵和耗时之外,更重要的是,她的学生错失了研究机会。

对于Penrose个人而言,新冠疫情带来的另一个影响是塔斯马尼亚大学此前因此取消了一次晋升考评。“尽管今年我有资格晋升,但可能不会通过,因为今年1月我生了一个孩子。” Penrose说。

不过,Penrose乐观地表示,尽管新冠疫情对其整体职业发展产生了影响,但“至少我能够进入实验室,继续我的研究”。

研究工作之外,Penrose还有荣誉学位课程的工作。这是一个为期一年的大学课程,学生通常与来自行业的合作伙伴一起开展项目研究。

“我与项目中的每一位学生见面,帮助并指导他们如何在新冠疫情期间推进研究。同时,我也不得不转向线上教学,最终我修改了一半的课程。” Penrose说,这种转变给她带来了不小压力,也耗费了她不少时间,所以她不得不放弃一部分原本计划进行的研究。

而Penrose从新冠疫情期间的工作中获得的一大启示就是“尽可能灵活”。

她在网上或通过合作者获得大量数据,用于进行荟萃分析或撰写综述论文。“对我来说,利用已发表的数据并找到分析它们的思路是一种很好的方法。” Penrose说。她还使用了其他科学家不再需要的样本,而不是自己搜集样本。

Penrose表示,如果未来资助受限,这些经验对争取一些不需要太多经费的研究项目是有帮助的。

Penrose把她的“研究哲学”写在一张纸上,把这张纸挂在墙上——我想做对人们有帮助、有趣的研究,我想和好人合作。

她曾无数次用这句话来评估机会是否值得把握。“招募团队成员的时候,要遵循直觉,即使这会让过程更漫长。”她强调,“我需要找到合适的人一起工作,所以对我来说,花额外的时间是值得的。”

如果说对年轻的科研人员有什么建议的话,Penrose认为,那就是“找出自己的价值观,并坚持下去”。

有趣的是,Penrose住在船上。因为“我发现我不能生活在距离海边超过一个小时的地方”。对她而言,这种方法很简单,也让她很放松,在她的工作和个人生活之间提供了一个良好屏障。

“重要的是考虑什么对你而言是重要的——无论是住在山上,在一所名牌大学工作,还是亲近朋友和家人,优先考虑什么让你快乐。” Penrose说。

 
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