作者:张梦然 来源:科技日报 发布时间:2021/2/4 9:21:04
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新冠病毒基因组分析在南非发现16个新变种

 

科技日报记者 张梦然
 
据英国《自然·医学》杂志3日发表的一项流行病学研究,对南非新冠肺炎大流行期间分离的新冠病毒进行了近全基因组分析,发现了该病毒的16个新变种,都拥有此前其他地方未曾发现的变异。而这种基因组监测手段亦可在非洲大规模使用,以识别新冠病毒的新变种。
 
基因组流行病学可用于了解新冠病毒的演化,追踪全球传播动态。南非夸祖鲁—纳塔尔大学研究人员霍利亚·泰格里、图里奥·德奥利维拉及其同事,此次对南非新冠疫情前6个月中收集的1365个新冠病毒进行了近全基因组分析,从中找到16个新变种。
 
研究团队认为,这些变种中的大部分,都具有此前其他地方未曾发现的独特变异,其中3个变种B.1.1.54,B.1.1.56和C.1在南非的第一波疫情中广泛传播,引发了当时全国约42%的感染。新发现的C系变种C.1则是截至2020年8月底在南非地理分布最广的种类。
 
这一发现阐明了2020年3月6日至8月26日期间整个南非新冠病毒的传播。研究人员总结称,这种基因组监测手段可在非洲大规模使用,以识别新冠病毒的新变种,并为控制病毒传播提供信息。
 
值得一提的是,这种基因组监测对于发现501Y.V2变体至关重要。501Y.V2突变株于去年10月中旬首次在南非发现,2020年11月初起成为当地流行的主要毒株。此前消息称,新毒株501Y.V2加重了新冠疫情——在去年底南非第二波疫情中,有高达90%的新增病例都是该毒株感染。而据英国《卫报》稍早时间报道,南非科学家理查德·莱塞尔认为,南非变异毒株传播力比英国当地新毒株更强,对年轻人的影响也更大。世界卫生组织专家亦认为,该南非突变株的传播力和致病力都需要展开进一步研究。
 

 

 
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