作者:萨莉·亨特 来源:中国科学报 发布时间:2016/1/21 10:39:23
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重视教师才能促进教学

 

在大学里承担教育下一代重任的老师们,其自身的雇佣状态却是零散、不安的甚至可能无法享受到学校设施、无法得到培训以及职业发展的机会,这件事重要吗?

■萨莉·亨特

每个人都支持这种观点,大学应该提供良好的教育。作为经合组织中留学生比例仅次于美国的教育大国,英国当然也是如此。教学的核心是人类的努力。英国的大学总计拥有20万名教师,很多人都想在此求学。但历届政府的举措似乎忽略了许多批评意见,选择把改革的目标聚焦于结构,并提出了教学卓越框架。但在此框架中,教师的重要性被大大忽略了。

如果说教学卓越框架对教师重视的缺失令人惊讶,那么同样的,对于大学所采用的就业模型与质量之间的关系如何密切,人们恐怕也没有普遍的意识。在总计20万名教师中,10万人以上的雇佣关系是充满不安的。幸运的那部分人能够签订为期一年的合同,而成千上万的人则被按时计薪,差不多2万人的合同是零时工(雇主雇佣员工却不保证给其安排工作)。这种临时工作的情形,用我上周见到的一位讲师的话来说,可以称之为“高等教育中的肮脏秘密”。

在大学里承担教育下一代重任的老师们,其自身的雇佣状态却是零散、不安的甚至可能无法享受到学校设施、无法得到培训以及职业发展的机会,这件事重要吗?事实是,尽管有许多好老师在临时用工的岗位上做出了很好的成绩,但他们的成就并非是这种系统促成的,而是一种系统下的无奈努力。正如一位讲师所说:“工作的临时性质意味着我不仅没有时间用于学术研究,还缺乏时间发展的自己想法或教学风格。”

关于什么是衡量教学质量的合理标准,人们一直缺乏共识。但学生满意度调查绝对不会被视为一个可靠工具。学生满意度的调查缺乏方法论的支持。一位来自伦敦的教育学讲师告诉我,她还没找到学者中有谁认为这种调查可以测量教师教学效果及质量的。她指出,学生满意度受到许多因素的影响,其中许多因素更是广泛到超出了他们的控制,比如资金。在政府改革把教师培训这件事规划给学校后,她所在的部门就在减少的预算中不断挣扎。

当然,高等教育的市场化步伐已将关注的焦点集中到学生身上,学生现在也被认为是消费者。但把毕业后的工作与教学之间建立直接联系的做法是虚伪的。对于学生来说,和工作前景有关的因素很多,选择读什么课程、在哪里读,这些对学生的影响与大学前的教育、社会背景等因素的影响差不多。此外,一位大学的经济学教师说,她学生的就业前景中,最重要的因素是社会经济的状况。

英国大学与学院联合会长期以来一直认为,教师工作条件是学生学习的条件。所以,英国高等教育绿皮书建议大学应该负责员工培训和参与,也并非不建议为教师们提供永久职位。作为一个联盟,我们有明确同意促进教师标准,各机构可以基于自身在全国学术的角色规划本机构或本地适用的具体文件。良好的教学需要为大学工作人员承认在一个明确的职业结构。通过适当的培训、支持和专业发展,这可以明显促进教学。

从长远来看, 教学卓越框架和学费风险之间的联系可能会形成一个高风险评估体系,最终会牺牲学生本身的利益。换言之,每个人都认可高质量教学的重要性。而从长远来看,地方政府和机构人员必须最终解决潜在的问题,如工作的临时性、缺乏职业发展和资金不足等。

(作者供职于英国大学与学院联合会,韩琨编译)

《中国科学报》 (2016-01-21 第7版 视角)
 
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