作者:宗华 来源:中国科学报 发布时间:2015/2/9 12:43:47
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俄罗斯科考队再度探秘南极洲最大冰下湖

 

本报讯 一个由俄罗斯探险家组成的团队日前抵达一个埋藏在南极冰原近4000米以下的湖泊所在地。该湖泊同表层隔绝已有1500万年,可能含有之前从未见过的异乎寻常的生命形式,或许甚至可以为其他星球上的生命看上去可能像什么提供线索。

沃斯托克湖是南极洲最大的冰下湖。此前的2012年,它曾被人发现过一次。当时,一个俄罗斯团队在该湖泊距表层3770米处钻了一个孔。他们宣称从这个钻孔获取的水样品含有不像已知细菌的DNA。这表明他们可能发现了一种不同寻常的本地物种。不过,该发现颇具争议,尤其是因为这些样品被用来辅助钻孔的液体污染过。

在日前抵达该湖泊表层的第二次尝试中,该团队利用相同的钻孔直达表层下方3400米处。这一次,他们表示在进行的过程中极度小心,并且有信心获取新的原始湖水样品。利用2012年收集的关于该湖泊压力和深度的信息,他们计算出钻头抬升的速度以避免活塞效应。否则,湖水会突然向上涌出,然后和钻井液混在一起,而这正是上次发生的事情。

该团队由来自俄罗斯北极和南极研究所的Vladimir Lipenkov以及国立矿产资源大学的Nikolay Vasiliev带领。在湖泊表层被穿透后,湖水顺着钻孔上升,并结成冰。随后,他们从冰冻湖水中拿走一块冰芯。“我们希望到5月中旬分析完这些样品。”Lipenkov的同事Irina Alekhina说。(宗华)

《中国科学报》 (2015-02-09 第2版 国际)
 
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