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作者:任海军 来源:人民日报/新华网 发布时间:2009-2-25 7:57:22
美“嗅碳”卫星因发射故障坠毁
卫星发射失败将影响气候变化研究
 
 
视频:美宇航局嗅碳卫星发射升空

美宇航局“轨道碳观测(OCO)”升空


美宇航局“轨道碳观测(OCO)”升空


“轨道碳观测(OCO)”卫星 

美国东部时间2月24日凌晨,美国第一颗专门用于观测研究大气中二氧化碳的“嗅碳”卫星刚发射即出现故障,未能进入预定轨道而坠入太平洋。
 
根据美国宇航局的电视直播,这颗卫星是美国东部时间24日4时55分(北京时间24日17时55分)从加利福尼亚的范登堡空军基地搭乘“金牛座”XL运载火箭升空的,从火箭点火到火箭的第一和第二级、第二和第三级依次分离等过程都比较顺利。
 
美国宇航局举行的新闻发布会说,卫星发射7分钟后,发射小组宣布进入应急状态。
 
初期证据显示,“金牛座”的整流罩未能成功与火箭脱离,这颗卫星未进入预定轨道,很可能坠入了南极洲附近的太平洋。
 
美国宇航局已组成事故调查小组,调查卫星发射失败原因。
 
这不是“金牛座”系列火箭第一次出问题。2001年9月,一枚“金牛座”火箭从范登堡空军基地携一颗高精度成像卫星升空,但升空不久火箭第一、第二级分离出现故障,发射失败。
 
美国“嗅碳”卫星的主要任务是从太空精确全面地测量大气二氧化碳的分布及其来源,从而帮助人们了解二氧化碳如何影响气候,而全球的二氧化碳循环又如何受到气候变化的影响。
 
据美国宇航局介绍,这颗卫星每16天可采集到约800万个全球二氧化碳精确测量数据,其设计工作年限至少2年。
 
另据新华网消息,美宇航局称卫星发射失败将影响气候变化研究。美国首颗“嗅碳”卫星2月24日因发射失败而坠入南极附近海域,美国宇航局地球科学部门负责人迈克尔·费赖利克对此指出,全球气候变化研究可能将因此受到影响。
 
费赖利克在接受美国太空网采访时说,科学家们准备了8年多时间才发射这颗卫星,其坠毁将是对全球气候变化研究的沉重打击。
 
事故发生后,美宇航局表示将尽快成立事故调查委员会,以查明事故的根本原因。美宇航局发射主管查克·多瓦尔说,该机构原定于今年10月份发射另一颗用于研究温室气体的卫星——“荣誉”号,但此次事故调查清楚前,“荣誉”号将暂不发射。
 
1月23日,日本曾成功发射了温室气体观测卫星“呼吸”号,这也是全球发射的首颗“嗅碳”卫星。
 
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