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作者:杨舒怡 来源:新华网 发布时间:2008-8-1 9:38:32
北极冰架发生3年来最大规模断裂事件
 
加拿大政府官员7月29日说,加拿大地处北极地区的埃尔斯米尔岛北岸沃德·亨特冰架发生断裂,形成2座总面积约为20平方公里的浮冰岛。这是近3年来最大规模的北极冰架断裂。
 
冰架断裂
 
法新社援引加拿大极冰署高级冰山预报员卢克·德雅尔丹的话说:“第一次断裂发生在本月22日前后,第二次断裂发生在23日夜间至24日凌晨。”
 
断裂形成2座浮冰岛,面积分别为4至5平方公里和14平方公里。
 
研究人员搭乘飞机在其中一座浮冰岛上空察看,还分析卫星图片数据,最终确认冰架发生断裂。
 
冰架指与陆地相连的巨大浮动冰层。埃尔斯米尔岛属于加拿大北极群岛,北部连接着5座大型冰架。其中,沃德·亨特冰架规模最大,面积约为443平方公里,厚度约为40米。研究人员认为这些冰架形成于4000多年前。
 
与埃尔斯米尔岛相连的艾里斯冰架2005年8月发生断裂,形成一座面积66平方公里的浮冰岛,大小相当于美国纽约曼哈顿。那次断裂可谓惊天动地,连250公里之外的地震监测仪器都探到震动。本月发生的冰架断裂是2005年之后最大的一次。
 
“点状事件”
 
过去数十年间收集的卫星测量数据显示,北极地区冰面面积大幅减小,冰川消融、冰架断裂事件时有发生。
 
加拿大特伦特大学极地专家德里克·米勒说,“我们确定(这一地区)冰面面积在20世纪缩小了90%”,“这一现象已持续相当长时间,现在我们看到的只是点状事件”。
 
他举例说,北极彼得森冰架在2005年至2007年间面积缩小三分之一。
 
埃尔斯米尔岛周围曾被一整座冰架团团围住,直到上世纪初冰架发生断裂。
 
沃德·亨特冰架中心区域2002年出现裂缝。研究人员今年早些时候又发现一条长约18公里、深约40米的新裂缝。不过,德雅尔丹说:“这次冰架断裂与今春发现的裂缝可能不存在直接关联。”
 
米勒说:“2002年形成的裂缝把冰架分为两部分。随着时间推移,冰架的完整性和整体构造逐渐受影响。”
 
“单向过程”
 
极地专家对北极冰川消融和冰架断裂原因持不同意见。一些研究人员认为全球气候变化是“罪魁祸首”,另一些人则持谨慎态度。
 
米勒没有把冰架断裂事件归咎于气候变化,但说当前北极气候无助于冰架重建的理论与这一现象相符合。
 
“现在气候不同了,”他说,“不利于形成冰架。这是个单向过程。”
 
一个海洋浮冰研究项目的联合负责人加里·斯特恩说,整个北极地区都面临相同问题。他所在的考察队已有数周未见过冰层。他们原本打算去年2月在北极冰层上扎营,但由于附近区域连续两年没有形成坚固冰层,最后只能放弃原计划。
 
斯特恩说:“船上成员再也不觉得吃惊。我们一直希望人们知道,现在(冰面缩小)速度加快,还会继续加快。”
 
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