作者:Daniel Clery 来源:AJL 发布时间:2020/3/6 23:17:09
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多雨的系外行星或可孕育生命

 

浩瀚宇宙中是否有第二个宜居的地球?是否还有其他行星有条件孕育生命?科学家一直在努力探寻。

近日,据《科学》报道,研究人员有了新希望,他们发现了一颗大气中存在雨云的系外行星,并推测其可能具有宜居的环境。

这颗被命名为K2-18b的行星,距离地球124光年,其半径是地球的2.6倍,大小介于地球和海王星之间,位处恒星宜居带,这意味着其表面可能存在液态水。

去年,天文学家在这颗富含氢的行星大气中发现了含有液态水的云,这是科学家第一次在如此小的行星大气中发现液态水。

在发现K2-18b的初期,没有人知道这颗行星表面究竟是何种面貌。研究人员无法断言它是像地球一样,拥有岩石外壳和稀薄的大气层;还是像海王星一样,在稠密的大部分由氢组成的大气层下,存在高压水和氨组成的“海洋”和一颗金属核心,这样的环境可对生命一点都不友好。

如今,英国的一个研究小组在《天体物理学杂志快报》上描述了他们如何根据行星的质量、大小,和先前测量的穿过K2-18b恒星大气层的光谱,计算出这颗行星可能存在的大气状况。然后他们利用这些可能性进一步推测K2-18b内部的情况。

神奇的是,这颗小行星更像此前科学家的两种猜想的综合版。研究小组得出结论:K2-18b的核心是一颗几乎纯净的铁球,这更像海王星;而在其上是一个水世界和更轻的大气层,这又类似于地球的海洋环境。

研究人员表示,如果这样一个“巨大”的行星仍然是宜居的,那么在探索太阳系以外的宜居星球时,可能要打破寻找类地大小行星的习惯,而把目光投向体积远超地球的天体,它们也可能孕育生命。(来源:中国科学报 徐锐)

相关论文信息:10.3847/2041-8213/ab7229

 
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