作者:韩扬眉 刘晓倩 来源:中国科学报 发布时间:2020/3/4 17:37:16
选择字号:
科学家发现测定地球古老地层年龄有效“标尺”

 

近日,中国科学院青藏高原研究所新生代环境团队首次全面系统从岩石磁学角度对比研究了云南始新世地层中的火山岩、火山凝灰岩和沉积岩。发现低温频率磁化率参数可作为捕捉云南地区火山灰的有效指标。相关成果于近日在线发表于《地球物理研究:固体地球》上,

火山喷发是地球上的重大地质灾害之一。一些火山喷发出的火山灰高达几十公里,直抵平流层,可影响天气变化,火山灰形成的降尘也会给当地民众造成极大的生活困难。

“但火山灰是‘诊断’地球地质历史时期古老地层绝对年龄的最佳材料之一,而地层的绝对年龄又是破译地球系统演化的关键密码。”论文通讯作者、中国科学院青藏高原研究所颜茂都研究员告诉记者。

火山灰由火山喷发的微小碎屑颗粒组成,颗粒极细的火山灰颗粒可小于125 微米,与细颗粒碎屑沉积物形态特征相近。因此,仅有小部分由大量火山灰固结形成的火山凝灰岩可在野外观察中识别出,而大部分沉积地层中所含的火山灰难以凭肉眼直接鉴定。

已有研究表明,由于缺乏火山岩的放射性同位素年代限定,近年来青藏高原内外许多新生代地层的年代出现了争议,很大阻碍了青藏高原构造和古气候演化的认识。而识别地层中的火山灰来定年是解决当前争议的当务之急。

那么,如何捕捉古老地层中的火山灰信号?

过去,科学家将野外采集的疑似火山灰样品带回实验室,并试图通过火山玻璃进行识别。火山玻璃作为火山喷发出的碎屑产物之一,是一种迅速冷却尚未结晶的玻璃质固体颗粒。然而,火山玻璃的提取和鉴定实验耗时长且价格昂贵,并不适合广泛推广。

颜茂都介绍,火山喷发物质含有大量磁性矿物,它们常以填隙物或包裹体的形式存在于火山灰中,不易被环境破坏,与普通碎屑沉积岩可能存在不同。“因此,可以考虑利用快捷便宜的岩石磁学方法去识别火山灰。”

究竟哪种岩石磁参数捕捉火山灰最灵敏、有效?

2013年起,颜茂都及其合作者多次赴云南剑川和曲靖考察。

在云南省曲靖市沾益县,研究人员发现了距今3500多万年前的始新世河流与湖泊成因的沉积地层,其中含有厚度多达3米的灰白色厚层火山凝灰岩。在剑川县的双河煤矿附近发育的同期河湖相沉积地层中,也含有多层火山岩。经过详细的调研、讨论和采样,研究人员决定通过构建“火山岩—火山凝灰岩—沉积岩”的对比序列,寻找可以识别地层中火山灰的最灵敏和有效的岩石磁学参数。

“针对这三类样品,我们从磁性矿物的种类、含量和粒径三个方面开展了系统的岩石磁学参数对比研究,结合岩相学、地球化学等方法,探究了火山灰区别于沉积岩最显著的岩石磁学特征。”论文第一作者、中国科学院青藏高原研究所在读博士研究生申苗苗说。

研究发现,在相关大量磁学参数中低温频率磁化率参数显示火山岩和火山凝灰岩含大量的超细磁性矿物,而大多数沉积岩则缺乏这一特征。

这意味着,低温频率磁化率参数可以作为捕捉云南地区火山灰的有效指标。同时,该指标所需样品前处理简单、测试快速,相比于利用火山玻璃的鉴别方法,大大提高了实验室识别火山灰的效率。

研究人员表示,该研究为云南地区甚至其他地区地质历史时期古老地层的火山灰年代学研究提供必要的岩石磁学支撑,对深入认识青藏高原东南缘的构造和印度季风演化等重大科学问题具有重要意义。

相关论文信息:http://dx.doi.org/10.1029/2019JB017946

剑川盆地中性火山岩显微照片,不透明磁性矿物属金属矿物,在显微镜单偏光下呈黑色,在反射光下呈亮灰色

 

剑川盆地风化状火山岩(粗面岩)

 

在云南曲靖考察始新世巨厚火山凝灰岩

 

科研人员在云南剑川盆地火山岩考察

 
版权声明:凡本网注明“来源:中国科学报、科学网、科学新闻杂志”的所有作品,网站转载,请在正文上方注明来源和作者,且不得对内容作实质性改动;微信公众号、头条号等新媒体平台,转载请联系授权。邮箱:shouquan@stimes.cn。
 
 打印  发E-mail给: 
    
 
相关新闻 相关论文

图片新闻
地震波也能测海温 慧眼卫星发现距离黑洞最近的高速喷流
人工智能“开发”生物支架加速治疗 见“微”知著  交叉引领|重点实验室巡礼
>>更多
 
一周新闻排行 一周新闻评论排行
 
编辑部推荐博文