作者:John Speakman 来源:《分子代谢》 发布时间:2017/9/12 15:06:27
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科学家在哺乳期褐色脂肪细胞研究中取得进展

 

人和啮齿动物体内目前已知的脂肪细胞至少有三种:第一种是经典的白色脂肪细胞,胞内有一枚巨大的脂滴,其主要功能为储能。第二种是经典的褐色脂肪细胞,胞内富含大量线粒体和许多小脂滴,通过燃烧脂肪产生热量以维持体温。尽管褐色脂肪细胞也被称为“脂肪”,但是这类细胞的来源与正常的白色脂肪细胞不同,而是具有一定的骨骼肌细胞来源。近十年来又研究发现了第三类脂肪细胞,称为米色脂肪细胞,这类脂肪细胞可以在一定条件下发生“褐色化”或者“白色化”,例如在冷刺激下,可以消耗细胞内的脂滴和葡萄糖来激活产热功能,而在外界刺激结束后逐渐关闭产热功能,并能像白色脂肪细胞一样储存脂滴。大约15年前有报道称,雌性动物的白色脂肪细胞可以在哺乳期间转变为具有分泌乳汁功能的乳腺管上皮细胞,这类细胞被称为“粉色化”的脂肪细胞。但是褐色脂肪细胞和米色脂肪细胞是否同样具有转变为乳腺细胞的能力并不清楚。

为证实是否存在来源于褐色脂肪细胞的乳腺细胞,Speakman研究组使用了标记脂肪细胞和乳腺细胞的转基因小鼠进行细胞谱系示踪实验,观察了在非繁殖期、哺乳期和断奶后三个时期褐色脂肪组织和腹股沟乳腺组织中的细胞类型以及比例,同时结合AAV病毒标记脂肪细胞和褐色脂肪细胞移植实验观察了褐色脂肪细胞在哺乳期的变化。结果证实,哺乳期确实存在一定比例(2.5%)的褐色脂肪细胞来源和米色脂肪细胞来源的乳腺细胞,但是这些乳腺细胞只呈现乳腺基底的肌上皮细胞形态,并不具备分泌乳汁的功能,而是在幼崽吸奶时负责收缩乳腺导管以协助乳汁分泌到乳头。这可能与褐色脂肪细胞的骨骼肌来源属性有一定联系。为验证这一小部分细胞的生理学意义,研究团队通过构建条件性敲除小鼠模型发现,清除这类褐色脂肪细胞会影响母鼠的泌乳从而导致幼崽发育迟缓。此外,转录组测序分析还发现,这类来自褐色脂肪细胞的乳腺肌上皮细胞兼具脂肪细胞和肌上皮细胞的分子特征,断奶后仍有1%左右的脂肪细胞具有乳腺细胞来源的分子特征和产热能力,说明乳腺细胞可以在断奶后呈现脂肪细胞的形态。

这一发现为研究脂肪细胞和乳腺细胞之间的相互关系提供了新思路,也将加深对泌乳机制、肥胖和乳腺癌发生机制的理解。相关研究结果于2017年8月发表在Molecular Metabolism杂志上 (DOI:10.1016/j.molmet.2017.07.015)。Speakman研究组的博士研究生李立和李保国为该论文的共同第一作者,Speakman研究员为通讯作者。该研究得到了中国科学院先导专项、中科院-诺和诺德基金和“千人计划”启动资金的支持。(来源:科学网)

 
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