作者:王立平等 来源:《自然—通讯》 发布时间:2015/4/21 16:39:15
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王立平团队利用“开关”控制动物本能恐惧反应

 

中科院深圳先进技术研究院王立平团队近日在脑科学研究领域获得新进展,研究有望为进一步解析包括恐惧情绪在内的物种繁衍生存基本神经环路特征和精神疾病的发生机制提供新思路。相关研究日前发表于《自然—通讯》

该论文的共同第一作者蔚鹏飞等人在研究中发现,上丘中深层兴奋性神经元会特异性地响应天敌威胁的视觉刺激,通过丘脑的快速中继通路将信号传输至外侧杏仁核,并持续激活杏仁核神经元的活动。利用光遗传学技术特异性地“关闭”或者“打开”这条通路的功能,研究人员发现,这条通路特异性地介导了动物本能恐惧反应的产生。

恐惧情感是物种进化与生存过程中最重要和最不可或缺的基本情绪表征之一,恐惧刺激可以激发生物个体的防御行为。然而,大脑中的“恐惧情感”到底是由哪一类神经元操纵一直是个谜。

王立平团队通过与中科院多家研究机构协同攻关,应用光感基因神经环路调控等技术,解析出存在于大脑皮层下的一类特定类型神经元,可以针对视觉的威胁刺激信息在毫秒级给予快速处理,而不需要视觉皮层的直接参与。这意味着,针对快速出现的危险刺激,可以不用“眼见为实”,就快速“直觉”出危险的存在,并在毫秒级层次作出逃避反应。(来源:中国科学报 朱汉斌 冯春)

 
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