作者:Vincent Munster 来源:NEJM 发布时间:2015/11/3 14:55:37
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埃博拉病毒可在精液中存活9个月
世卫组织提醒需留意性传播途径

 

埃博拉病毒可在康复者精液中至少存在9个月。图片来源:Cultura RM/Alamy

尽管研究人员从1999年便已知道埃博拉病毒能够在精液中存活数月时间,但是10月14日发表在《新英格兰医学杂志》上的两篇论文还是提供了幸存者何以使这种传染病再度暴发的令人恐怖的细节。其中一项研究聚焦于近100名塞拉利昂男性埃博拉幸存者,而另一项研究则记载了埃博拉病毒通过性传播的一个明确案例。

第一项研究由塞拉利昂政府、世界卫生组织和美国疾病控制和预防中心共同开展。研究人员从塞拉利昂首都弗里敦招募了93名埃博拉康复者,并检测了他们的精液中是否含有埃博拉病毒。

结果发现,9名康复不到3个月的男性,其精液全部含有埃博拉病毒;40名康复4至6个月的男性,26人精液含有病毒;43名康复6至9个月的男性,11人精液含有病毒;还有一人的精液在康复9个半月时仍含有病毒。

至于为什么有些男性康复者的精液能够更早地清除埃博拉病毒,研究人员尚不清楚原因。研究人员怀疑,一些患者可能是因与康复者发生了性行为,才患上了埃博拉出血热。美疾控中心仍在进一步研究精液中的埃博拉病毒是否仍具有传染性。

而在第二篇论文中,来自利比里亚和美国的研究人员则给出了迄今为止有关埃博拉病毒性传播的最佳证据。

一位来自该国蒙特萨拉多县的44岁女性在3月20日被确诊患上埃博拉出血热并在一周后死亡。该县在之前的30天内并没有出现一例埃博拉病例且没有明显的感染源,但女病人报告说曾于3月7日与一名男性埃博拉幸存者发生了无保护性行为。该男子于2014年9月感染埃博拉病毒,并在病毒测试为阴性后于10月初离开埃博拉病毒治疗机构。

今年3月采自该男子的精液样本检测呈埃博拉病毒阳性。而对女病人的埃博拉病毒进行的遗传分析则显示其与利比里亚及邻国最近的病毒株并不相同。重要的是,她的病毒几乎与分离自男幸存者的病毒完全相同——两个基因组中只有一个碱基对是不同的。

这项研究的联合作者、马里兰州贝塞斯达市美国国家过敏症与传染病研究所病毒学家Vincent Munster表示:“我认为从幸存男子的精液样本与死亡女病人那里获得的独特基因签名事实上提供了决定性的证据。”

第一项研究的作者之一、美疾控中心流行病学家Nathalie Broutet表示,研究人员怀疑大约有20个西非埃博拉病例与性传播有关。

在有证据表明埃博拉病毒能够在幸存者精液中比之前的预期存活更长时间后,世界卫生组织已于今年5月改变了它对于幸存者的建议。

世界卫生组织助理总干事布鲁斯·艾尔沃德在一份声明中说:“这项研究进一步说明,埃博拉幸存者在康复后的6到12个月时间里,需要持续且切实的支持,确保他们的伴侣接触不到潜在的病毒。”

研究人员建议,男性康复者需要两次精液检测都不含埃博拉病毒,才能发生性行为。而精液检测还含埃博拉病毒的男性康复者,最好不发生各种形式的性行为,或者在发生性行为时使用安全套。

世界卫生组织于10月14日发布了一份最新的情况报告称,经证实,在任何西非国家已经连续两周没有出现新的埃博拉病例。

埃博拉是一种十分罕见的病毒,1976年在苏丹南部和刚果(金)的埃博拉河地区发现它的存在后,引起医学界的广泛关注和重视,“埃博拉”由此而得名。它是一个用来称呼一群属于纤维病毒科埃博拉病毒属下数种病毒的通用术语,是一种能引起人类和灵长类动物产生埃博拉出血热的烈性传染病病毒,有很高的死亡率——在50%至90%之间,致死原因主要为中风、心肌梗塞、低血容量休克或多发性器官衰竭(来源:中国科学报 赵熙熙)

 
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