作者:Justin Tackney 来源:PNAS 发布时间:2015/11/26 10:19:45
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万年墓葬背后
阿拉斯加古婴墓葬揭示首批原住民曾长途跋涉至美洲

 

美国阿拉斯加中部太阳河上游发现两名婴儿墓葬,基因检测表明他们是由不同的母亲生的。

图片来源:BEN POTTER

2013年,在太阳河上游、美国阿拉斯加中部塔纳纳河流域的一处考古遗址工作的挖掘者发现了令人吃惊、悲伤的一幕。在此前曾作为早期美洲原住民营地的灶台下,该团队发现了两名婴儿的骸骨。其中一具骸骨来自一名出生后不久死亡的婴儿,另一具骸骨明显属于怀孕后期流产胎儿。碳同位素年代测定和其他证据表明,这两名婴儿的尸骨是在距今1.15万年前被有意安置在一起的。

近日,研究人员报告了另一个让人吃惊的发现:来自两名婴儿的古DNA表明,他们分别由两名母亲生产,而这两位母亲则来自基因并不相同的人群。这项发现为支撑一项假设提供了重要的证据:即第一批美国人在极北地区生活了数千年,最终才在距今1.5万年左右当冰河时代缓缓拉开序幕时走进南美洲、北美洲。

近日的研究建立了数个对美洲移民相当肯定的事实。第一批美国人来自西伯利亚,他们随后大约在距今3万年前迁徙至亚洲和北美洲之间的白令陆桥。大约1.5万年前,随着海平面上升淹没白令陆桥,加上气候变暖导致覆盖北美地区的冰川融化,这些人迅速向北美和南美迁徙,他们就是今天美洲土著居民的祖先。

然而,科学家尚不确定当时白令陆桥发生了什么,因为今天那里的陆地已被淹没。这些移民是否在不同时间分批来自亚洲,然后迁徙至美洲呢?这种答案具有一定可能性,因为今天的美洲土著属于5个主要的基因群体(A、B、C、D和X),这些基因反映了若干种不同的移民。但是一些研究人员却赞成另一种观点,即白令陆桥静止模式,该观点认为只有一种主流移民进入白令陆桥,但是这群人在那里生活了极为漫长的时间,因此他们分化成了不同的基因群,并在随后进入了美洲大陆。

新发现直接证明了这一问题,因为两名婴儿代表了迄今为止所知道的冰河时代早期的唯一丛葬,而且他们还是来自北美大陆北端的最早的人类遗骸。多条线索的证据显示,这两名婴儿是同时下葬的,费尔班克斯阿拉斯加大学考古学家、太阳河上游考古挖掘项目负责人Ben Potter说。这两名婴儿的下葬地点距离非常近,而且位于同一个墓坑,他们的身体上都覆盖了一层尚不明确的赭石——可能是出于某种葬礼祭祀仪式。两名婴儿下颌骨和骨盆的特征表明,他们可能是两名女婴。

由犹他州盐湖城生物人类学家Justin Tackney带领的团队成功地从她们的线粒体中分化出了DNA,研究人员对两名婴儿的完整线粒体基因进行了测序;因为她们的线粒体基因仅遗传自母亲,所以这些线索仅能洞察其母亲的世系,而不能了解父亲的世系。

这项基因研究于10月26日发表于《国家科学院院刊》,研究有两个让人惊喜的地方:第一,尽管这两名婴儿埋葬在同一个地方,但是她们属于不同的线粒体DNA亚组,即C1b和B2。这意味着她们诞生自两名来自不同基因群的母亲。第二,这两个亚组在很多现代美洲土著居民中非常普遍,但是他们并不存在于亚洲,这表明他们在白令陆桥漫长的生活期间,由于相对孤立,因此基因发生了转变。实际上,也仅有这一发现和白令陆桥静止模型的预测相符。

随着研究继续深入,该团队估计,当这些亚组首次出现时(C1b大约出现在距今1.28万年前,而B2大约出现在1.2万年前),进一步证明了这些基因标记是在白令陆桥生活期间形成的,而不是代表来自亚洲的不同批次的移民。“在最早移民到美洲大陆之前,这些人(即生活在太阳河上游的人)可能仅在那里生活了几千年,所以他们可能代表了剩下的白令陆桥移民。”Tackney说,因为大部分白令陆桥现在都处于水下,向考古学家隐藏了此前历史上的秘密,Tackney补充说:“这是我们了解白令陆桥古人类的最近的线索。”

这项新成果强烈支持了白令海峡静止模型,以及单批次移民至美洲的观点,佛罗里达州立大学遗传学家、白令陆桥静止模型观点提倡者Connie Mulligan如此认为。“他们在白令陆桥生活了数千年。”Mulligan说。在此期间,“随着新世界的演化,基因也发生了变异。当冰盖在大约1.5万年前退却时,他们成为第一批进入美洲的原住民。”

研究人员表示,尽管两名婴儿母亲的基因种群不同,但她们很可能拥有同一名父亲。为了找到更多关于他们家族的线索,该团队需要对骨骼中的DNA进行测序,研究人员表示他们接下来将进行这项研究(来源:中国科学报 冯丽妃)

 
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