作者:Adalgisa Caccone 来源:PLOS ONE 发布时间:2015/11/26 10:10:33
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加拉帕戈斯群岛发现新陆龟

科学家在厄瓜多尔圣克鲁斯岛发现乌龟新种Chelonoidis donfaustoi。图片来源:Washington Tapia 

科学家在厄瓜多尔加拉帕戈斯群岛上发现了巨型陆龟的一个新物种。

一个生活在圣克鲁斯岛干旱内陆区的约250只乌龟群,最终证实和岛上其他乌龟在基因上并不相同。为此,研究人员认为,它代表了一个独立的物种:Chelonoidis donfaustoi。

这一命名可能带来对新物种的更强烈保护。它的部分生存范围已得到保护,但对新物种的命名或许将激发阻止农业蚕食这种乌龟未受保护的那部分地盘的努力。

该物种的名字donfaustoi是为了纪念被朋友和同事称为Don Fausto的加拉帕戈斯国家公园前任园长Fausto Llerena Sánchez。Don Fausto管理着公园内乌龟圈养繁殖项目,并在工作43年后于去年退休。

“这家伙把自己的一生都奉献给了这些乌龟。”美国耶鲁大学进化生物学家Adalgisa Caccone表示。Caccone也是描述这一物种的论文第一作者。“所有其他乌龟物种都以科学家或探险家的名字命名,但没有物种以一个厄瓜多尔人命名。”

在至少10年的时间里,Caccone及其同事一直怀疑,这些生活在距主要群体约20公里的一个地方的内陆乌龟可能是单独的物种。该理论最早由目前已从美国地质调查局退休的野生动物学家Tom Fritts提出。

Fritts表示,两个群体之间明确的地理分割,而不是外观或形态学上的任何差异,引起了他的兴趣。“环境影响带来的变化有很多,因此很难基于形态学把它们区分开来。”

为此,他建议,Caccone团队应当分析两个种群的遗传特征。这篇日前发表于《科学公共图书馆·综合》杂志的论文,是10年来工作的累积。它提出了将两个群体可靠分开的25个线粒体DNA突变。

研究人员还分析了来自两个群体的51只乌龟的核DNA中12个高度变异区域。这部分区域被称为微卫星位点。研究团队发现,当这些位点按照乌龟彼此间的差异进行划分时,对应两个乌龟种群的两个明显集群出现了。“它们大不相同。”Caccone介绍说(来源:中国科学报 宗华)

 
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