作者:Elsa Bulbul 来源:《天文物理》 发布时间:2014-8-8 16:46:52
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宇宙神秘信号可能证明暗物质真的存在

 

宇宙神秘信号可能证明暗物质真的存在
 
美国宇航局(NASA)的钱德拉X射线天文台(Chandra X-ray Observatory)探测到来自英仙座星系团的神秘X射线信号。虽然仍需进一步探究,但该信号有可能标志着我们发现了暗物质的其中一种形态。
 
在天文学和物理学领域,暗物质仍然是一个谜。天文学家假设,宇宙中85%的物质属于暗物质,而且它不与光相互作用(因而很难探测)。人们推测有暗物质的存在,因为可见物质无法解释天文学家所观测到的引力作用。
 
钱德拉X射线天文台的天文学家们当时正在观察英仙座星系团发出的信号。该星系团是宇宙中所知的最大天体之一。英仙座星系团由数千个星系组成,每个星系都由超热气体云所围裹。星系团中心是NGC 1275星系,距地球2.37亿光年。
 
该项目首席研究员埃尔萨·博布博士(Dr. Elsa Bulbul)在翻阅近15年的英仙座星系团观测结果时,首次发现了这个X射线信号。
 
“经过一年的仔细筛选、查阅和叠加对照( stacking ),我在XMM-牛顿卫星对73个星系团的观测记录中发现了一条预料之外的约3.56千电子伏(keV)发射谱线,它是X射线谱中的一个特定能量,”她在一篇博文中写道。“第一次看到这条谱线时,我非常困惑。它的波长与已知任何原子跃迁相关的波长都不吻合。”
 
对该发射谱线的进一步研究,为该信号的来源提供了数个可能的解释。其中一个尤其值得关注,即它也许是由惰性中微子衰变所致,而惰性中微子是一种暗物质的推测形态。
 
“我和团队设想了数个可能,来解释该射线来源的天体物理学形成过程。然后逐个仔细加以研究。”博布说。“然而没有一个过程能放射出3.56keV的发射谱线。鉴于80%的星系团由暗物质组成,我们考虑的可能性之一,就是它是惰性中微子的衰变标记。”
 
如果惰性中微子的确存在,它应该是一种质量相对更重的中微子,不参加除引力以外的任何相互作用。衰变时,它们预期会产生我们所熟悉的中微子,同时放出射线——如果这些天文学家判断正确,那么这就是他们所看到的那个X射线信号。
 
但要断定这些信号暗示着暗物质的衰变,还有很多工作要做。研究人员们也在发表于《天文物理期刊》(Astrophysical Journal)的论文中指出,还有很多的不确定性有待排除。(来源:福布斯中文网)
 
 
 
 
 
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