作者:Delphine Fagegaltier 来源:《遗传学》 发布时间:2014-8-20 14:06:19
选择字号:
除了XY,决定性别还有另一种关键基因

 

男人和女人有许多明显不同的地方,以往认为所有这些不同背后的本质原因隐藏在我们的第23对染色体——X和Y染色体中,过去的绝大部分研究都集中在这两个基因是怎样编码蛋白质从而决定性别的。最近,美国冷泉港实验室(CSHL)科学家发现,还有一种非常小的亚基因单位能编码一种短RNA分子(miRNAs),在区别两种性别方面也发挥着关键作用。相关论文发表在最近的《遗传学》杂志上。

miRNAs也叫微RNA,是RNA的短片段,能微调一个或多个蛋白质编码基因的活性,使它们的标靶基因沉默,通过这种方式来编制复杂的基因程序,作为控制发育的基础。

据物理学家组织网8月19日(北京时间)报道,研究人员通过实验,描述了miRNAs对果蝇的性别差异造成了怎样的影响。人们可能从来也没注意过雄果蝇和雌果蝇有什么差别,对其它动物也差不多。雌果蝇比雄果蝇大25%,看起来颜色更浅,腹部更长。

研究小组发现雌雄果蝇有明显不同的miRNA群。论文第一作者戴尔芬·菲杰高迪尔说:“我们发现,miRNAs的差异在形成两性的结构性差异方面非常重要。事实上,miRNAs调节着某些特殊蛋白质。这些蛋白质在发育中充当性别决定因子。”

他们还发现,即使在动物长大成熟以后,miRNAs对于决定性别来说也必不可少。“它们发送信号让卵子和精子发育,才能保证动物有生育能力。”菲杰高迪尔解释说,“如果从成年果蝇体内去除miRNA,就会使它不育。”而且,这些果蝇开始产生雄性和雌性两种性别决定因子。“从某种意义上说,一旦它们失去了这种miRNA,果蝇就变成了雌雄双性体。这么小的基因在决定性别身份中有这么大的影响,真令人震惊。”

研究还检验了一些miRNAs,比如let-7,它们由于特殊用途而在进化中保留下来,人类和许多动物都携带这一基因的不同版本。“这可能只是冰山一角。”菲杰高迪尔说,“在细胞和组织中,可能有许多miRNAs调节着性别身份,关于人类之间的这些差异,我们还有许多东西要学习,研究它们怎样影响人类的发育缺陷和疾病。”(来源:科技日报 常丽君)

 
 
 
特别声明:本文转载仅仅是出于传播信息的需要,并不意味着代表本网站观点或证实其内容的真实性;如其他媒体、网站或个人从本网站转载使用,须保留本网站注明的“来源”,并自负版权等法律责任;作者如果不希望被转载或者联系转载稿费等事宜,请与我们接洽。
 
 打印  发E-mail给: 
    
 
以下评论只代表网友个人观点,不代表科学网观点。
SSI ļʱ
 
相关资讯 相关论文

图片资讯
中山大学超构表面图像显示研究获重要进展 广西那坡县发现世界级天坑群
李言荣团队在高温超导中发现量子金属态  严重干旱为新亚述帝国迅速灭亡埋下隐患
>>更多
 
一周资讯排行 一周资讯评论排行
 
编辑部推荐博文
 
论坛推荐