作者:Roger Benson 来源:《PLoS生物学》 发布时间:2014-7-11 15:18:30
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恐龙“瘦身”或助其延续血脉
 
一个国际研究小组的新报告说,在恐龙进化过程中,其坚持“瘦身”和杂食性的一个分支很可能延续至今,演化为鸟类。这一进化方向可帮助它们在食物贫乏时渡过难关,并加快进化速度。
 
英国牛津大学研究人员和美国、瑞典等国同行一起,在美国新一期《科学公共图书馆生物卷》上报告了这一发现。他们通过研究426种恐龙的腿骨化石厚度,估算出这些恐龙的体重,并根据它们之间的进化关系和体重差异,判断恐龙在体重方面的进化方向和进化速度。
 
研究人员发现,恐龙在约2.2亿年前起源后不久,其体型和体重就开始迅速演变。有的恐龙因为在弱肉强食中占据优势而变得越来越巨大,另外一些尤其是逐渐进化出羽毛的一支则一直在“瘦身”,并且它们的饮食也更加多样化。
 
从进化过程和结果来看,前一类体型巨大的恐龙包括霸王龙、三角龙、剑龙等,它们进化得较缓慢甚至逐渐停滞不前,没有进化出显著的多样性,最终在环境巨变中灭绝。而后一类的进化速度更快且更加多样,这类恐龙最终很可能经受住了环境巨变的考验,演化为今天的鸟类。
 
领导这项研究的牛津大学研究员罗杰·本森说,依据上述观点,恐龙很可能没有完全灭绝,以鸟类形式存在的约1万个物种可视为恐龙的后代。这项研究揭示出这些“瘦身”恐龙与它们已灭绝的同类之间在进化方面究竟有哪些区别,正是这些区别赋予“瘦身”恐龙繁衍生息的优势。(来源:新华社 刘石磊)
 
 
 
 
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