作者:Elisa Boera 来源:MNRAS 发布时间:2014-6-3 19:22:12
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宇宙约在110亿年前“退烧”

 

澳大利亚斯威本科技大学的一个国际研究小组发现,宇宙在大约110亿年前开始“退烧”。该研究成果刊登在最新一期的英国《皇家天文学会月刊》上。

研究人员通过对星系之间的气体即星系际介质研究,测量到宇宙在三四十亿岁时的温度。星系际介质是宇宙历史出色的“记录者”,保留了影响其温度和成分等属性及不同进化阶段大事件的记忆。

在宇宙发展的早期,许多非常活跃的星系第一次“开启”,并加热周围的环境。这个项目的首席研究员埃莉萨说:“然而,在110亿年前,这种发烧的状况似乎被打破,宇宙开始冷却下来了。”

早先的研究发现,宇宙在其历史早期开始“发烧”。据物理学家组织网近日报道,在新的研究中,该团队采用早期研究使用的方法,收集地球大气传输最蓝的光,即来自60个类星体刺目的紫外线(UV)光。该UV光来自宇宙稍晚的发展时期,允许研究人员测量到新的温度。埃莉萨说:“类星体的光意味着宇宙达到最高温度13000摄氏度之后,在10亿年间冷却了约1000摄氏度。这种冷却趋势可能延续至今。”

那么,为什么宇宙的发烧状况中断了呢?这项研究的合作者之一、该中心副教授迈克尔·墨菲说:“我们认为答案是氦气。星际气体有14%的氦气,它们在120亿年前,从活跃的星系吸收强烈的辐射,而在这个过程中失去了电子。”

他说:“这些电子在周围任意驰骋,使气体升温。类似于地球上的温室效应:二氧化碳气体吸收红外辐射,并加热大气层。一旦所有的氦气被电离,辐射只会通过气体而不再加热。然后,当宇宙膨胀,气体会冷却下来,就像一个气溶胶在扩大时迅速冷却,从中喷射出冷的气体一样。”(来源:科技日报 华凌)

 
 
 
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