作者:Colin Lawton 来源:《生物多样性与保护》 发布时间:2014-2-27 14:23:09
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红松鼠“笼络”捕食者共同抵御灰松鼠

 
红松鼠“笼络”捕食者共同抵御灰松鼠。图片来源:Peter Trimming/Flickr/Wikimedia Commons
 
一个多世纪以来,具有侵略性的北美灰色大松鼠在整个爱尔兰地区恃强凌弱,使得当地红松鼠的数量急剧下降。但是,一项新研究发现,红松鼠(欧亚红松鼠,如图所示)已经争取到了一个似乎不太可能的同盟者:它的天然捕食者——松貂。
 
多亏2007年的一次生态调查,科学家才获得这些发现。调查结果显示,在该岛上,北美灰色大松鼠数量出现意想不到的下降,而松貂数量相应上升。后者是一种大小如猫、以松鼠为食的食肉动物。
 
研究人员分别收集了生活范围内有灰松鼠和没有灰松鼠的松貂排泄物及毛发样本。在两种物种出现重合的地方,所得结果非常不同,于是研究人员用经过特殊训练的狗在灰松鼠聚居地模拟松貂的叫声。
 
实验结果表明,在松貂数量众多的地方,红松鼠与它们的天敌一起繁荣发展。相关研究结果将发表于下个月出版的《生物多样性与保护》期刊上。排泄物调查显示,松貂不仅会在“食谱”里增加灰松鼠,而且它们会尽情享用这种入侵者——通常对灰松鼠的食用量是对红松鼠食用量的8倍。
 
科学家相信,红松鼠已经获得了防御捕食者的技能,例如更好的爬树技能。由于它们与松貂共同进化,因此红松鼠在与灰松鼠的非本土竞争中占上风。(1911年灰松鼠首次来到爱尔兰,当时12只灰松鼠逃逸到野外。)
 
另外,由于栖息地保护和反捕猎法律的出台,爱尔兰松貂的数量持续恢复,而红松鼠复苏也将不再是一个疯狂的想法。(来源:中国科学报 唐凤)
 
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