作者:James Hare 来源:《皇家学会学报B》 发布时间:2014-1-13 12:43:50
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不跳跃就死亡

 
土拨鼠会用自己的后肢站立起来,跳到空中,同时大叫。图片来源:Darlene Stack
 
黑尾草原土拨鼠将自己大部分时间花在寻找食物或寻找天敌上。但是偶尔,这种高度社会化的啮齿类动物的一些成员也会做出奇怪的事情。突然间,一只草原土拨鼠(如图所示)用自己的后肢站立起来,跳到空中,同时大喊“wee-oo”。然后,一只接一只,它身边的每个伙伴都会跟着做同样的事情。
 
人们能看到这种“跳跃—尖叫”行为在整个土拨鼠群中扩展开来,就像看到电视上观看橄榄球比赛的观众挥舞手臂一样,但是,隐藏在这种颇具传染性的动作背后的秘密尚不得而知。
 
现在,一项新研究为这种跳跃—尖叫“波浪”提供了一个可能的解释。在连续数月观察了16只草原土拨鼠后,研究人员发现,越多成员加入跳跃—尖叫行列,该行动的煽动者之后立刻会花更多的时间寻找食物。
 
科学家认为,跳跃—尖叫行为是草原土拨鼠在测试临近同伴有多关注它们的周围环境,进而用于测试它们的同伴是否能更有效地发现天敌。该研究小组将相关成果近日在线发表于英国《皇家学会学报B》如果一只草原土拨鼠知道自己的邻居在细心留意诸如跳跃—尖叫、潜伏的土狼或盘旋的猎鹰等突然事件时,它就会感到能够更好地集中精力觅食和进食。
 
研究人员表示,这种决策过程暗示,草原土拨鼠可能有至少一种基本的“心理理论”,并且这种对同伴精神状态的基本认知可能对它们的生存至关重要。(来源:中国科学报 唐凤)
 
 
 
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