作者:Kathrin Kugler 来源:《皇家学会开放科学》 发布时间:2014/10/15 9:37:57
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听不到的声音也伤人

 

低频率声音至少会暂时性改变内耳功能。图片来源:ALEX LUENGO

风力涡轮机、足球场喧闹的人群、喷气发动机全功率运转:由此产生的声波低于人类能听到的频率。但是,不会仅仅因为你听不到这些声音的低频率成分就意味着它们不会伤害你的耳朵。一项新研究显示,持续听低频率声音90秒就能在噪音结束后的数分钟内改变内耳工作方式。

“一直以来,人们认为暴露在低频率声音里是无害的,但该研究驳斥了这一观点。”未参与该研究的美国华盛顿大学医学院听力学研究人员Jeffery Lichtenhan说。

人类通常能听到的声音频率在20~20000赫兹——这一范围随着年龄而改变。科学家发现,长时间暴露于可听到的噪音中会造成听觉损耗,但要确定低于250赫兹的声音产生的影响却非常困难。尽管高于20赫兹的下限,但这些低频率声音往往听不到或者勉强被听到,因此人们甚至不知道自己暴露在这些声音里。

德国慕尼黑大学神经生物学家Markus Drexl和同事让21位听力正常的志愿者坐在装有隔音设备的小间里,然后播放了90秒频率为30赫兹的声音。Drexl表示,“如果你打开车窗,并在高速路上快速行驶时”,你可能听到这种低沉震动的噪音。

然后,利用一种名为自发性耳声发射(SOAEs)的现象——健康人的耳朵能发射出微弱的啸声,研究人员用探针记录了噪音结束后耳朵的天然活性。当一个人的听力因听觉损失发生变化和消失时,SOAEs也会改变。

在短时间内,人的SOAEs通常很稳定。但该研究中,90秒低频率声音过后,参与者的SOAEs便开始震荡,出现交替的忽强忽弱。该研究小组在《皇家学会开放科学》上报告称,这一波动持续了约3分钟。Drexl指出,这些变化不会直接表明听力损失,但它们意味着耳朵在暴露于低频率声音中时可能暂时受到损伤。(来源:中国科学报 张章)

 
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