作者:Daniel Münch 来源:JEB 发布时间:2013-4-23 10:59:05
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养育后代会加速蜜蜂衰老

 
养育后代会加速蜜蜂变老。图片来源:Christofer Bang
 
父母常说你让他们白了头。现在科学理论支持了这种观点,至少在蜜蜂中情况是这样。研究人员发现,养育蜂巢中的后代会加速这种昆虫的老龄化。
 
在夏季,工蜂通常会花费数周时间喂养蜂后产下的新幼虫(图中蜂后已被数字标记出)。然后,工蜂就转变职能,在它们剩下的时光里充当花粉采集者的角色。出现这种角色转变仅仅两周后,它们便死去,并且显示出了大脑功能的急剧衰退。但是,那些恰好在冬天前出生的蜜蜂没有卵要哺育,而它们却能活大约1年。
 
为了进行调查,研究人员将越冬蜜蜂放置在一个夏天般的环境中,有些被赋予了照顾后代的工作,有些则没有。那些与卵在一起、喂养幼蜂、然后变成花粉采集者的蜜蜂在两周后死去。但是那些没有后代要抚养的蜜蜂变成花粉采集者后又活了10周,并且没有出现认知衰退。
 
近日,研究人员将相关实验报告在线发表于《实验生物学期刊》上。他们注意到,短期生存的蜜蜂体内含有高水平的脂褐质——一种“老年斑”,而寿命长的蜜蜂体内含量要低得多。这些水平变化显示,对于蜜蜂而言,老化是一个动态过程,能够被减缓甚至被扭转。或许这能够帮助解释为何你的父亲在你离开家之后会开始在车库乐队里弹贝斯。(来源:中国科学报 唐凤)
 
 
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