作者:Hana M. Weingartl 来源:《科学—报告》 发布时间:2013-1-24 14:03:15
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致命病毒埃博拉可通过空气传播

    可怕的埃博拉病毒,可导致感染者出现类似发烧的症状,随后还会出现器官衰竭和无法控制的出血,最终走向死亡。新研究发现这种致命病毒可以通过空气传播。

    2007年,本迪布焦爆发埃博拉疫情。照片中,“无国界医生”组织的工作人员正准备将政府隔离区的8名埃博拉病毒感染者转移到“无国界医生”新建的病房。

北京时间11月20日消息,据国外媒体报道,根据加拿大科学家得出的新研究发现,致命的埃博拉病毒能够变异成可通过空气传播的病原体,提高应对这种可怕疾病的难度。埃博拉病毒能够导致严重内出血和多重器官衰竭,科学家此前认为这种无法治愈的病毒只能通过接触被感染的血液传播。
 
加拿大研究人员进行的实验显示,埃博拉病毒无需通过直接接触便可从携带这种致命病毒的猪传染给猴子。他们表示:“我们的研究发现证明了此前的推测,即埃博拉病毒可能通过空气传播,尤其是从猪到灵长类动物。在评估埃博拉从动物到人类的传播风险时,应该考虑到这个因素。”
 
16日,十几名乌干达人被隔离,以防止出现新的埃博拉病毒爆发。截至这一天,已经有3名乌干达人被这种病毒夺去生命。埃博拉病毒能够导致人和很多非人类灵长类动物出现致命出血热。1976年,第一例埃博拉病毒感染病例在刚果出现。这种病毒以发现地埃博拉河的名字命名。迄今为止,科学家仍未找到治愈手段,也没有研制出疫苗。
 
美国疾病控制与预防中心表示,感染埃博拉病毒后首先出现的症状包括发烧、头疼、关节痛、肌肉疼、咽喉痛和虚弱,而后是腹泻、呕吐和胃痛。一些患者可能出现皮疹、红眼、打嗝以及内外出血。这种病毒可通过与感染者的血液、分泌物或者被其分泌物感染的物体接触后传播。埃博拉病毒往往在公共葬礼上传播,送葬者接触因干感染埃博拉去世的亲属也成为感染者,进而导致埃博拉爆发。
 
在一些患者身上,埃博拉病毒可导致器官衰竭和无法控制的出血,一名健康的成年人在感染埃博拉病毒后短短几天内便会死亡。埃博拉是最致命的病毒之一,在大约1850名已确诊的感染者中有多达三分之二的人死亡。专家们表示极端毒性是埃博拉病毒的弱点。由于导致感染者死亡的速度超过传播给下一个人的速度,埃博拉病毒可以被抑制。如果这种病毒能够通过空气传播,无疑会加大控制疫情的难度。
 
实验中,加拿大马尼托巴大学的研究人员故意让6头小猪感染埃博拉病毒,而后关进住有4只短尾猿的围栏,短尾猿被关进铁笼子。8天内,所有4只短尾猿在没有与小猪直接接触情况下全部感染。研究发现刊登在《科学报告》杂志上。加拿大公共卫生局国家微生物学实验室的加里-科比格博士参与了此项研究。他在接受英国广播公司采访时表示,他们怀疑小猪呼出的湿气中尺寸较大的小滴含有埃博拉病毒。他说:“它们能够留在空气中,但时间不长,也不会传播很远。但它们可以被吸入气道,导致感染。这就是我们在研究中得出的发现。我们发现了大量证据,证明这种病毒以这种方式进入非人类灵长类动物肺部。”
 
虽然仍需进行进一步研究,但研究人员表示短尾猿在遗传上与人类较为接近,研究得出的发现无疑会加剧人们的担忧情绪。果蝠能够携带大量埃博拉病毒,与被感染的黑猩猩、大猩猩、猴子、森林羚羊和豪猪接触后,人类也会感染这种病毒。这项研究指出野猪和家猪都是埃博拉病毒的天然宿主。
 
乌干达的此次埃博拉病毒爆发——爆发地点距离首都坎帕拉只有40英里(约合64公里)——发生在乌干达政府宣布本国西部一个偏远地区此前出现的疫情结束后大约一个月。官员们表示此次疫情的埃博拉病毒是苏丹埃博拉病毒,与上一次疫情(刚果埃博拉病毒)没有任何联系。上一次疫情从7月到8月,出现在基巴莱西部地区,至少造成16名村民死亡。
 
官员们表示此次疫情目前已造成3人死亡,此外还有15名感染者处于监视状态,观察病情变化。埃博拉疫情在乌干达引起恐慌。近年来,这个国家已多次出现埃博拉疫情。如果埃博拉疫情能够通过空气传播,与感染者同住一家医院的患者势必逃离医院,以避免感染。2000年出现在乌干达北部的埃博拉疫情是历史上最严重的之一,共有425名乌干达人感染,一半以上的感染者死亡。2007年,靠近刚果边境的乌干达偏远地区本迪布焦爆发埃博拉疫情,共造成37人死亡。(来源:新浪科技 孝文)
 
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