作者:Matthew Clapham 来源:PNAS 发布时间:2012-6-6 11:23:47
选择字号:
鸟类出现导致巨型昆虫消失

 
远古时期的巨大昆虫。主图为3亿年前的一种昆虫,比1200万年前的同类昆虫(左上角)要大得多。
 
图片来源: Wolfgang Zessin
 
大约3亿年前,空中飞翔着像鹰一般大的蜻蜓,它们展翅掠过能够形成煤炭的沼泽。这些巨型昆虫后来消失了,部分原因是因为今天大气中的含氧量要低得多。而一项新的研究显示,巨型昆虫消失的另一个原因在于鸟类的出现。
 
这项新研究是由美国加州大学圣克鲁兹分校的古生物学家Matthew Clapham和Jered Karr主持的。他们对超过10500个3亿年前的飞行昆虫化石进行了研究,以一千万年为单位,将这些昆虫划分为不同的时段。他们测出每个时段体型最大昆虫的翼长,并将这些数据与同一时段的氧气浓度进行比较。
 
他们的研究报告发表在6月4日的美国《国家科学院院刊》网络版上。报告中说,在第一个1.7亿年的时段里,昆虫翼长的增加与缩小和空气中的含氧量有关。接下来,在距今1.4亿~1.3亿年前,虽然氧气含量有所提高,昆虫的翼长却持续缩短。这段时间正是始祖鸟和其他早期鸟类开始进化的时期。这些原始的鸟类能够捕食昆虫。体型大的昆虫很难逃避天敌,从而导致昆虫的体型在进化中渐渐缩小。随着时间的推移,鸟类更加强大,结果就是,在距今9000万~6000万年前,昆虫的体型大幅缩小。
 
研究人员提供了一组数据:在1亿年前,空气中的氧气浓度约为21%,这一时期最大的昆虫有6~7厘米长的翅膀。而在三叠纪时期,氧气浓度与今天差不多,那时的蝗虫却长着15~18厘米长的翅膀。(来源:中国科学报 郭勉愈)
 
 
 打印  发E-mail给: 
    
 
以下评论只代表网友个人观点,不代表科学网观点。
SSI ļʱ
 
相关新闻 相关论文

图片新闻
地震波也能测海温 慧眼卫星发现距离黑洞最近的高速喷流
人工智能“开发”生物支架加速治疗 见“微”知著  交叉引领|重点实验室巡礼
>>更多
 
一周新闻排行 一周新闻评论排行
 
编辑部推荐博文
 
论坛推荐