作者:沈俊太等 来源:ApJL 发布时间:2012-10-8 15:39:29
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银河系核球区存在垂向X型结构
 
近日,中国科学院上海天文台科研人员经过研究证实,银河系核球区存在一个奇特的垂向X型结构,并对其作出动力学解释。该台博士李兆聿在研究员沈俊太指导下独立完成该成果。日前,成果相关文章以通讯快报的形式发表在最新一期《天体物理学期刊快报》(ApJL)上,并很快被美国与欧洲的两个研究团组引用。
 
尽管天文学家对宇宙中的众多星系有着详细研究,但对人类所居住的银河系却一直无法窥其全貌。银河系是一个由星系盘、中心核球以及暗物质晕组成的旋涡星系。此前,沈俊太曾利用高精度多体模拟证实了银河系的核球其实是侧面看到的银河系的棒,并发现银河系并不包含一个显著的由星系并合而形成的经典核球。
 
银河系内的红团簇巨星因其内禀光度的一致性,而被当做“标准烛光”用以表征距离。最近,两个国际科研团组分别独立发现,红团簇巨星的距离在核球区的多个视线方向上呈双峰分布。这表明核球区的恒星可能分布在一个垂向的对称X型结构上。他们认为这种X型结构非常令人困惑,似乎与银河系的中心棒结构不符。
 
为此,上海天文台科研人员仔细分析了沈俊太此前发表的银河系核球模型,发现该模型中也存在一个显著的X型结构,并且,它与红团簇巨星双峰分布的各项观测结果符合得很好。
 
这个X型结构在棒方向及银盘垂直方向的长度分别为1万和6000光年左右,与观测结果类似。该模型还预言,X型结构占核球区所有恒星质量的7%左右。
 
李兆聿与沈俊太的工作显示,该X型结构是银河系棒在自身动力学不稳定性作用下的自然演化产物,两者并不矛盾。“基于它呈现的对称性,我们推断这个X型结构应该已经存在了至少几十亿年。”沈俊太表示,“核球中存在的这种奇特X型结构也表明,核球的形成是由银河系自身的动力学不稳定性所主导,而不是通常认为的星系并合过程。”(来源:中国科学报  黄辛)
 
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