作者:Gotz Eichhorn 来源:《自然—通讯》 发布时间:2011-8-26 11:10:09
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研究揭示国王企鹅幼崽如何保存自身能量

 
企鹅宝宝知道如何冷静。(图片提供:Fotosearch)
 
如果开饭时间晚了几分钟,人类的婴儿便会尖声惊叫,然而毫不夸张地说,企鹅宝宝却能够更好地保持冷静。
 
由于几乎是一个完美的圆球,国王企鹅的幼崽能够很好地适应寒冷的气候,然而当它们的父母离开身边去觅食时,这些独自留下的宝贝会在近半年的时间里没有食物供给。
 
为了研究这些小鸟如何能够在这一时期内保存自身的能量,研究人员在10只三到四个月大的国王企鹅身上手术植入了数据记录器,旨在长达约7个月的时间里监测它们的胃、胸腔以及脂肪的温度。
 
结果显示,在禁食的冬季或雨季,这些小鸟的体内温度下降至15摄氏度左右。
 
斯特拉斯堡市法国科学研究中心(CNRS)的动物学家Gotz Eichhorn和同事日前在《自然—通讯》网络版上报告了这一研究成果。
 
对于一只巨大的小鸟而言——体重达10千克——这种体温的下降令人惊讶;澳大利亚茶色蟆口鸱是之前发现的为了响应冬季而下降自身体温的最大的鸟类——体重仅为500克。
 
研究人员同时发现,在吃了一顿寒冷的食物后,企鹅幼鸟的体温似乎也会下降——当父母赶回家,并将满嘴已经咀嚼过的冷冰冰的鱼肉喂到它们的嘴里时,这些幼鸟的体温也会直线下降至15摄氏度。
 
国王企鹅是企鹅家族中体型第二大的属种,成年国王企鹅高约90厘米,重11至15千克,仅小于皇帝企鹅。全世界的国王企鹅数量约有400万只,主要分布于亚极区和温带区。(来源:科学时报 赵路)
 
 
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