作者:Matthew D. Shawkey 来源:《生物学快报》 发布时间:2011-2-23 15:10:01
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研究揭示小蓝企鹅蓝色羽毛之谜

 
纳米纤维对蓝光的散射导致小蓝企鹅的羽毛泛出了蓝色。(图片提供:L. D’Alba等,《生物学快报》)
 
你今天是否觉得既渺小又犹豫呢?小小的白鳍企鹅(Eudyptula)终其一生都是这样度过的。
 
这种栖息于澳大利亚的鸟类是所有企鹅中最小的一种,其身高只有约30公分,它的羽毛因发生突变而泛着靓丽的淡蓝色,而它的常用名也由此而来:小蓝企鹅。
 
利用高能显微镜,研究人员如今发现,这些小蓝企鹅翅膀羽毛中的纳米级纤维为它们带来了不同寻常的蓝色。
 
与构成人类发丝的物质类似,这些纳米纤维由角蛋白组成,它们捆绑在一起,就像一束束未曾煮过的意大利细面条。
 
美国俄亥俄州阿克隆大学的生物学家Liliana D’Alba和同事在最近的《生物学快报》网络版上报告了这一研究成果。
 
小蓝企鹅的颜色源自太阳光中的蓝光照射到纳米纤维时对光线的散射,而此时所有其他波长的光线则都顺利地通过了羽毛。
 
研究人员指出,这是赋予羽毛以蓝色的一种新的机制。
 
生物学家之前在其他鸟类的蓝色羽毛中也曾发现过类似的纳米纤维,例如产于澳大利亚的鸸鹋,但后者的纤维是由胶原蛋白构成的。
 
如此华美的羽毛给小蓝企鹅带来了何种优势尚不得而知,但它们肯定与自己大多数穿着相同黑白“晚礼服”的亲戚们不太一样。(来源:科学时报 群芳)
 
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