作者:Lindsay E. Zanno 来源:PNAS 发布时间:2010-12-29 12:32:40
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研究称霸王龙近亲是素食主义者

 
一些“食肉”恐龙可能实际上是素食主义者。
(图片提供:Dennis Finnin & Roderick Mickens, AMNH)
 
霸王龙可能是一种令人生畏的食肉动物,然而根据一项新的研究,它的许多近亲却是素食主义者。
 
化石通常不包括食物的确凿证据,例如胃内容物,因此大多数与霸王龙具有亲缘关系的恐龙,以及它们那些可怕的露出牙齿的亲戚——所有这些都属于一种被称为兽脚类的恐龙——被认为也是食肉动物。
 
然而在过去10年中发现的许多兽脚类恐龙却包含有主要以植物为食的显著证据,例如当吞下植物后用来磨碎食物的胃石。
 
在12月20日发表于美国《国家科学院院刊》网络版上的这项新研究中,伊利诺伊州芝加哥市菲尔德博物馆的Lindsay E. Zanno和Peter J. Makovicky分析了90种虚骨龙——包括霸王龙在内的一个兽脚类恐龙亚种——的解剖特征。
 
研究人员发现超过20个特征在统计学上与植食动物相关,包括生有一个很长的颈部(这将帮助恐龙更有效地获取植物),一张没有牙齿的嘴,以及各种牙齿类型的大杂烩,其中就有一些更加适合撕裂植物而非嚼碎肌肉。
 
在研究人员分析的90种虚骨龙中(其中一些如图所示),有44种被认定是植食动物。因此对于那些小型的美味的猎物而言,侏罗纪时期并没有那么危险。(来源:科学时报 群芳) 
 
 
   
 
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