作者:群芳 来源:科学时报 发布时间:2009-9-17 8:25:08
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中美科学家在《科学》撰文介绍新发现恐龙化石
这种体型较小的恐龙具有霸王龙的所有解剖学特征

    1.25亿年前生活在中国东北部的一只9英尺长的恐龙具有霸王龙的所有解剖学特征。(图片提供:《科学》)

 
至少在1.25亿年前,生活在今天中国东北部的一只9英尺长的恐龙便已经进化出了霸王龙的所有解剖学特征。美国芝加哥大学的古生物学家Paul Sereno和中国科学院古脊椎动物与古人类研究所研究员赵喜进等在9月17日的美国《科学》杂志网络版上描述了这只新发现的恐龙。
 
研究人员将这种新发现的恐龙命名为Raptorex。Sereno指出,这种恐龙的发现表明霸王龙的进化是“基于与我们的体重差不多的一个小家伙,这太让人感到吃惊了,因为一种动物在最终被放大100倍后会变成什么样子居然很早便被设计得如此完美,我想不出还有其他的例子”。
 
Raptorex表现出了其最著名的后代霸王龙的全部特征,包括与躯干相比巨大的头颅,很小的前肢,以及非常适合奔跑的细长脚掌。Raptorex的头骨化石也显示出其生前所具有的增大的嗅球——就像在霸王龙中发现的一样,这意味着新发现的恐龙具有高度发达的嗅觉。Sereno指出,Raptorex留给子孙的全部是“在很大程度上能够被放大的一整套错综复杂的特征”。
 
Sereno惊讶于霸王龙体型的可量测性——从距今9000万年前到白垩纪末期的6500万年前发生大灭绝为止,在亚洲和北美洲,食肉动物的大小完全由其所处的小生境所控制。
 
Sereno说:“在其他的大陆,例如非洲,你会发现有3种大型食肉恐龙生活在同一个区域,并共同完成食肉的使命。”在非洲,异龙并没有像在北美洲那样灭绝,而这可能为Raptorex提供了一个进化的机会。Sereno说:“我们没有证据表明Raptorex是竞争的胜利者,因为我们从未同时找到大型的霸王龙和异龙。”
 
Henry Kriegstein是一名私人化石收藏者,当他从一个卖家那里购得几乎全部的Raptorex化石后引起了Sereno的关注。在科学家对这具化石进行详细的研究后,它将被送还给位于中国内蒙古自治区的一座博物馆,而那里正是这具化石被非法发掘的地方。(群芳)
 
 
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