作者:Jeffrey Rose 来源:《当代人类学》 发布时间:2010-12-22 11:16:26
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人类或曾在波斯湾绿洲附近定居

古代波斯湾地图。 
(图片来源:iStockphoto/Chad McDermott) 
 
在静谧的波斯湾海底,可能埋藏着人类进化这个大拼图上一些极为重要的碎片。一篇发表在《当代人类学》杂志上的论文表明,波斯湾海底沉睡着一片丰饶的土地,这片土地可能是除了非洲以外,人类最早的家园。
 
10万多年前,“波斯湾绿洲”及其周围的区域可能曾是人类的居住地,但它在大约8000年前,被印度洋淹没了。这个假说为近东地区的人类史引入了一项“崭新而重要的注脚”,它的提出让人类定居生活的历史提前了数千年。
 
近年来,考古学家们在波斯湾沿岸找到了许多人类定居的证据,时间大约是距今7500年前。“原来那里只发现过几个零星的狩猎营地,但似乎就在一夜之间,人们在那里发现了超过60个新的考古地点。”Jeffrey Rose说,他是英国伯明翰大学的一名考古学家。
 
Rose介绍说:“这些聚居地有着许多建造精良、坚固耐用的石头房子,延伸很广的贸易网络,装饰精美的陶器,各种家畜,甚至还有迹象表明,那里还有着世界上最早的船只之一。”
 
之前的考古记录中,对这些居民的祖先丝毫没有过记载,那么为什么这些高度发达的人类聚居地会如此突然地冒出来呢?Rose认为,可能是这片土地沉入了海底,导致这些人类的先驱成了人类历史上缺失的一环。
 
“这次人们在海岸线上发现的这些高度文明的人类社区,与8000年前淹没波斯湾盆地的那次大洪水之间的关系,可能并不是个巧合。”Rose表示,“最早期的居民就可能发源于波斯湾的腹地,但随着水位的不断上涨,那些原本富饶的土地渐渐被被印度洋的海水所取代了。”
 
根据海洋水位的历史数据记载,在那次大洪水之前,从75000年前开始,波斯湾海盆实际上是高于海平面的。当时有底格里斯河、幼发拉底河、卡鲁恩河、谷巴河等流域流经此地,还有许多地下泉水。
 
与周围严酷的沙漠环境相比,这里是人类理想的居住地。当周遭的地区处于最干旱的时期时,恰恰是波斯湾绿洲裸露土地面积最大的时候。Rose说,它面积最大的时候,大概有大不列颠的面积那么大。
 
同时也有证据显示,在这块绿洲露出水面之前,其实就有现代人类迁入此地区了。科学家最近在也门和阿曼的考古地点找到了一种石器,它和人们在东非发现的石器相差甚远。
 
Rose表示,这说明人类可能在10万年甚至更早之前就开始在阿拉伯半岛南部定居了。这大大提前于科学家用一些人类迁徙模型推断出来的时间——此前人类迁徙模型认为,人类是在5万~7万年前才成功迁徙到阿拉伯地区的。
 
“波斯湾绿洲可能为这些早期的移民提供了一个避难所。当时正值冰河时代,许多地区由于连年大旱而不适合人类居住了。”Rose说,“这次的发现彻底改变了我们对古代近东地区人类起源和文明演化的认识。”(来源:科学时报 丁佳)
 
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《当代人类学》发表论文摘要(英文)
 
 
 
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